martes, 5 de febrero de 2019

SUBSUELO, de Marcelo Luján


"Subsuelo es una novela sumamente inquietante; una novela mágica; una historia que a veces tiene reminiscencias de cuento de hadas (tampoco las hadas son siempre buenas): Una casa en un valle, cerca de un pantano, rodeada de un bosque de abedules al que rodean a su vez las montañas; una fiesta de fin de semana entre amigos: parejas adultas adolescentes, el flash de un amor de verano; el flash de unos celos, el flash de unas luces brillantes, demasiado brillantes en la noche negra de verano.
La magia empieza al borde de una piscina donde tres jóvenes, dos chicos y una chica, se refrescan las piernas tras la cena. Porque sí, ya lo hemos dicho, es verano. Toda esta novela transcurre en verano, aunque no sea el mismo verano, con vaqueros cortos, bikinis de colores o lisos, chancletas, bermudas... Los jóvenes se refrescan y dos de ellos tontean con los pies bajo el agua; la chica morena y el chico moreno, se acarician los pies, o él le acaricia los pies a ella con sus pies y ella siente un flash (uno de los primeros flash de esta novela) porque, aunque se conocen desde hace ocho años y pasan juntos todos los veranos en la parcela del valle, nunca se habían fijado uno en otro. Pero ayer el chico moreno la enseñó a conducir por el camino del pantano y tiene tres años más que ella que recién acaba de cumplir los dieciséis y esos pequeños detalles son el flash que está a punto de iniciar la historia y cambiarlo todo, y es que ellos no lo saben, pero en efecto algo muy importante en sus vidas está a punto de ocurrir. Y en las de sus padres, por supuesto, también"
El otro chico es rubio; no para de hacer vídeos, o de intentarlo, con su móvil. También mata sapos. Es nervioso y colérico. Es el mellizo de la chica morena. Es retorcido y perverso, aunque eso, de momento, solo se intuye levemente. A mí, desde el principio, me resultó siniestro."

Comentaremos el libro el lunes 18 de febrero, a las 19:30. Como siempre, en la librería Popular.

martes, 8 de enero de 2019

LÁGRIMAS EN LA LLUVIA, de Rosa Montero

"A Rosa Montero no le resulta extraño el género de la ciencia-ficción, pero en esta ocasión lo ha abordado con mayor ambición y amplitud. Situando la historia a principios del siglo XXII, un siglo, pues, de margen, ha podido ofrecer el mundo de aquel momento como el resultado de una larga evolución, lógica pero no inevitable aunque sí plausible, del momento actual, acentuando con naturalidad los aspectos que le interesan y añadiendo, claro está, una gran dosis de imaginación y, al mismo tiempo, integrar en la narración retazos de la historia del siglo XXI, presentado como un siglo devastador y sanguinario, más todavía que el siglo XX. Esto le permite ofrecer un panorama muy crítico de la acción política, de la vida intelectual y de tantas otras cosas que el resultado es un mundo futuro que nos recuerda poderosamente el nuestro. "

¨Comentaremos LÁGRIMAS EN LA LLUVIA el 28 de febrero, a las 17:00, en la Librería Popular de Albacete.

NUESTROS COMENTARIOS: 

LÁGRIMAS EN LA LLUVIA de Rosa Montero mezcla los subgéneros narrativos de novela negra y novela de ciencia-ficción. La trama policiaca es simple: una detective, Bruna Husky, es contratada por la líder de un grupo político para averiguar quién está detrás de una serie de asesinatos, en la ciudad de Madrid; para resolverlo tendrá que investigar a las víctimas y los grupos políticos contrarios hasta llegar al asesino; sin embargo ella no resuelve el caso sino que se convierte en una víctima más de la trama.
 La complicación viene dada por la ambientación de la trama de ciencia-ficción: la historia se sitúa en el siglo XXII y Bruna es una tecno-humana, una replicante con una sentencia de muerte sobre su cabeza puesto que los reps han sido creados con una vida limitada, diez años, aunque en un principio solo eran cinco. La cuenta atrás de sus días nos da el tiempo interno de la novela: veintiún días (desde cuatro años, tres meses y veintinueve días, hasta cuatro años, tres meses y ocho días). Esta cuenta atrás marca claramente el carácter autodestructivo, traumatizado y melancólico de la protagonista.
 Las víctimas también son replicantes y la trama gira entorno a una conspiración para acabar con esta nueva humanidad creada por el propio ser humano.
 Los sospechosos se barajan entre una amplia gama de mundos en los que ha evolucionado la Tierra cuya historia la conocemos gracias al narrador-personaje secundario Yiannis, archivero central de los Estados Unidos de la Tierra que resumida viene a ser la siguiente: tras el descubrimiento del tele-transporte  comienza una nieva fiebre de la conquista del Cosmos. Para la conquista de nuevos mundos y sus recursos crean los replicantes con una esperanza de vida limitada ya que los saltos en el espacio producían mutaciones y muerte. Los reps, al fin y al cabo, humanos, se rebelan contra sus creadores y comienzan las Guerras Robóticas; duran 11 años. Paralelamente se crean dos mundos artificiales, satélites a la Tierra, donde viven Otros: El Reino de Labari (fanáticos religiosos) y El Estado Democrático del Cosmos (fanáticos supremacistas de la raza humana pura). En el 2090, en el planeta Potosí la raza humana toma contacto con seres extraterrestres del planeta Gnío (los gnés) quienes a su vez habían tomado contacto con otras dos civilizaciones extraterrestres: los omaás y los balabíes. Ante tanta proliferación externa los diferentes Estados de la Tierra deciden unirse creándose los Estados Unidos de la Tierra y se acaban las guerras reps.
 Bruna debe investigar quién ha implantado las memas adulteradas (el arma homicida) entre este amplio espectro de posibles asesinos: humanos, mutantes, reps, labaris, cosmos, gnés, omaás o balabíes.
Todos los personajes forman parte de la trama policiaca y de la vida de la protagonista: Cata Caín, primera víctima de trama, de quien hereda Bruna su mascota, el bubi Bartolo; Yiannis quien denuncia las constantes intromisiones en el Archivo que incitan a destruir a los reps y es amigo de Bruna; representa el pasado de la Humanidad y el padre que nunca tuvo Bruna; Nopal, padre creador de Bruna y memorista; Merlín el auténtico recuerdo de Bruna; Oli y bar, único refugio de Bruna, contaminado por Roy-Roy la mujer anuncio quien luego será Olga Ainhó; Myriam Chi quien le encarga el caso; Nabokov, Habib, Hericio, Serra, Maio el bicho alienígena, Natvel el/la tatuadora; Mirari, la violinista cirquense; y sobre todo Lizard, el policía que trae de nuevo el amor a Bruna.

Llanos Cuartero


Sitúa la acción en Madrid, en enero de 2109. Creo que tiene una buena ambientación de la sociedad del futuro. Al tiempo que una novela de ciencia ficción también es una novela policíaca. En muchos pasajes me ha hecho reflexionar sobre el fanatismo religioso y político, la soledad, la contaminación, la búsqueda de la propia identidad, el racismo, el terrorismo, la falta de privacidad, la adulteración de la historia,   (algo muy parecido a lo que vivimos en 2019 –solo un dígito cambiado de lugar-).
En los Estados Unidos de la Tierra, que ha surgido después de catástrofes (calentamiento global, plagas,) y de una guerra mundial entre humanos y tecnohumanos o replicantes, Brusna Husky, una replicante de combate que ha sido atacada por su vecina (también replicante), es contratada por el MRR (Movimiento Radical Replicante) para investigar qué está sucediendo con algunos replicantes que atacan a los humanos y después se suicidan.
Los replicantes, que han sido creados por los humanos y externamente sólo se diferencian de ellos por las pupilas verticales, no se pueden reproducir; su “vida” es de 10 años (de los 25 a los 35); les han implantado una memoria inventada como si hubiesen tenido una vida infantil y juvenil de humano para que piensen que son humanos normales, aunque ellos saben que no son como los humanos; hay varios tipos de replicantes según su misión: combate, minería, cálculo, placer (de los que han prohibido su fabricación), ….
Un punto importante de la novela es la fuerza del personaje principal: Bruna Husky, además de sus dotes para el combate y del tesón para resolver problemas, está dotada de muchas de las características de los mejores detectives de la novela negra: tiene problemas con el alcohol, es tenaz y cínica, busca la justicia, es violenta en ocasiones, siente la soledad, hay personajes que le ayudan sin que ella se lo haya pedido, recibe alguna paliza y en varias ocasiones están a punto de aniquilarla. La memoria que le implantaron es especial: el “memorista” Pablo Nopal ha utilizado sus propios recuerdos para confeccionar la memoria de Bruna; lo cual condiciona que la replicante sea capaz de sentir dolor, tristeza, amor y soledad, algo solo propio de los humanos. Otro aspecto a destacar de Bruna es la obsesión o preocupación que tiene por su momento final, parece la cuenta atrás de un lanzamiento espacial o de una bomba de relojería; en el libro aparece casi cincuenta veces el estribillo 4 años, 3 meses, ___ días.
Otro punto fuerte de la novela son los escritos de Yiannis (archivero amigo de Bruna); en sus documentos, que se ofrecen entremezclados con la historia principal, nos pone al tanto sobre cómo se ha llegado en el planeta a la situación en que está en el año 2109 (Fiebre del Cosmos, Calentamiento Global, Plagas, Guerra Rep, Guerras Robóticas, Contacto con Extraterrestres, Creación de mundos artificiales: Reino Labari y Cosmos,  …) y cómo y por qué se crearon los primeros “replicantes” y les dotaron de memoria con un pasado inventado para garantizar su estabilidad emocional.


ME HA GUSTADO:
  1. Una buena ambientación de la sociedad del futuro en 2109.
  2. Las reflexiones a las que me ha llevado sobre el fanatismo religioso y político, la soledad, la contaminación, la búsqueda de la propia identidad, el racismo, el terrorismo, la falta de privacidad, la adulteración de la historia.
  3. La fuerza del personaje principal. Y los escritos de Yiannis (archivero amigo de Bruna); que aclaran cómo ha llegado el planeta a la situación en el siglo XXII.
  4. Al principio de la novela es imposible no evocar ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? de Philip K. Dick llevada al cine Ridley Scott con el título de Blade Runner; creo que de aquí tomó la autora el término REPLICANTE.
  5. La frase: “El mejor detective no es el que mejor investiga sino el que mejor piensa”
  6. Algunas similitudes con el mundo actual: ¿Inmigrantes similar a replicantes? ¿VOX similar al partido supremacista humano?
  7. Algunos de los avances del futuro:
·         Móvil ampliado
·         Casas inteligentes
·         Problemas ocasionados por el cambio climático: superficie terrestre cubierta por la elevación del nivel de los mares, escases y restricción de agua dulce, aire contaminado (solo podrás vivir en sitios con aire puro si tienes dinero para pagarlo).
·         Sofás flotantes
·         Memorias gravadas en granos de sal

ME HA DEFRAUDADO:
  1. La trama policial es algo floja, el desenlace me parece muy precipitado.
  2. El uso de algunos adjetivos para formar “metáforas”; por ejemplo: “Ruido blando y húmedo”, “Brillo viscoso, húmedo”, “Sombras líquidas”, …
  3. La justificación de que en el zoo haya un estanque con  una osa polar porque Madrid es la ciudad de oso (pardo) y el madroño.
  4. La utilización de una mascota alienígena, Bartolo, para que dé una pista del lugar donde trabajaba la replicante del principio de la historia no me convence.
  5. Deja cosas sin aclarar o en la duda: ¿quién y cómo implanta las memorias falsas a los primeros replicantes? ¿Arturo Nopal es el autor del disparo?
  6. Como Bruna se enamora del inspector Lizard por la forma de colocarle el zapato (¿Cenicienta?). Y la escena sexual entre ambos casi al final de la novela!
  7. Sobre los avances del futuro:
·         La explicación del funcionamiento de la teleportación y las consecuencias que puede acarrear su utilización.
·         El hombre pantalla.
·         Bailar con gravedad baja
·         Velocidad geométrica.
Que el omaá (Maio) pueda saber lo que piensa por haber practicado sexo.


Julio Fernández Borja


martes, 18 de diciembre de 2018

SÉ QUIÉN ERES, de Yrsa Sigurdardóttir

"Hasta una abandonada aldea del noroeste de Islandia, situada exactamente en  la Reserva Natural de Hornstrandin, viajan tres jóvenes para restaurar una casa que acaban de adquirir. Se llaman GardarKatrín y Lif (recién enviudada de Einar esta última) que desean hacer una especie de hotel rural para albergar a los numerosos turistas que durante el verano visitan la zona. Estamos al principio del otoño y el frío ya se ha hecho notar, razón por la que nadie habita ni visita Hesteyri, nombre que tiene el villorrio abandonado, antigua factoría ballenera.
Desde que llegan al lugar los tres comienzan a tener sensaciones que superan el nivel de la normalidad: se sienten observados, oyen crujidos, pasos detrás de ellos, gemidos, incluso llegan a creer entender mensajes emitidos por voces infantiles. El desasosiego, el deseo de regresar a su cómoda vida urbanita en Reykjavik y olvidar esta aventura financiera se apodera de algunos de ellos.
El blog de Juan Carlos
Comentaremos el libro el lunes, 7 de enero, a las 19:00 en la librería Popular.

La geografía de "Sé quién eres"  http://elblogdejcgc.blogspot.com/2017/09/se-quien-eres-de-yrsa-sigurdardottir.html

NUESTROS COMENTARIOS


SÉ QUIEN ERES de Yrsa Sigurdardóttir. 

Título original: Ég man þig (Me acuerdo de ti). Título en inglés:  I remember you

¿POR QUÉ LA ELEGÍ?
Conocí la novela por la colección que en el verano de 2017 publicó El País. Cuando la leí, pensé que era un buen libro para nuestro el Club “El Grito” porque en él hay: investigación, suspense, terror y elementos sobrenaturales; es decir, casi todos los temas que solemos tocar en nuestras lecturas.

LA AUTORA
Yrsa Sigurdardóttir, de nacionalidad islandesa,  nació en 1963 en Reikiavik en 1963; estudió Ingeniería en la Universidad de Islandia y obtuvo un máster en la Universidad de Montreal. Trabaja en una presa, cerca de Reykiavik. Además de escribir relatos para niños, campo en el que ha ganado algunos premios como el del Libro Infantil Islandés, es autora de una serie de novela policiaca protagonizada por Thóra Gudmundsdóttir. "El último ritual", de 2005, la primera novela de esta serie.a serie, al igual que "Sé quién eres", está ambientada preferentemente en Islandia.
Con "Sé quién eres" ganó el Premio Islandés de Novela Negra y fue nominada para el Glass Key. De entre su obra traducida al castellano habría que destacar títulos de la serie de Thóra Gudmundsdóttir: "El último ritual", "Ladrón de almas" y "Ceniza", publicadas en 2005, 2006 y 2007 respectivamente.

SU OBRA:
Libros de la serie Thóra Gudmundsdóttir,
El ultimo ritual (Þriðja táknið, 2005)
Ladrón de almas (Sér grefur gröf, 2006) 
Ceniza (Aska, 2007)
Auðnin, 2008
Horfðu á mig, 2009
Brakið, 2011
Otras Novelas
Sé quien eres (Ég man þig, 2010)
Los indeseados (Kuldi, 2012)
Mentiras (Lygi, 2013)
Libros infantiles
Allí estaba Dan en ella, 1998.
Queremos Navidad en julio de 1999.
Barnapíubófinn, Búkolla y la formación del libro, 2000.

LA NOVELA:
Creo se podría encuadrar como de estilo gótico: fantasmas, apariciones, manifestaciones inexplicables, sueños con informaciones, aislamiento y soledad, edificios y personajes decrépitos, etc. En ella, además de la investigación, abunda el suspense que se mezcla con elementos sobrenaturales y de terror, un poco al estilo de Stephen King (de hecho en bastantes momentos me recordaba la novela IT). Es una novela que puedes imaginártela fácilmente como si estuvieses viendo una película (está en proyecto). La novela se desarrolla en una semana a mediados de otoño del año 2013.
Está dividida en 33 capítulos que narran dos historias independientes que en el último capítulo se enlazan. Cada una de las historias mantiene su intriga y su suspense hasta el final.
Los capítulos impares narran las peripecias de una pareja con problemas económicos y de otra índole (Gardar y Katrin) y una amiga de ellos (Lif) que acaba de quedarse viuda. La acción se desarrolla en HESTEYRI una pequeña aldea deshabitada, de la Reserva Natural de HORNSTRANDIN en la parte más septentrional de Islandia, son los fiordos occidentales islandeses. Estos tres personajes han ido (en principio) a la aldea a restaurar una vivienda para convertirla en un hotelito o residencia de vacaciones de verano que es la única época del año en la que acude personal a la reserva. Gardar, Katrin y Lif, pronto empiezan a tener problemas en la aldea de HESTEYRI; además del frío, la oscuridad (no hay electricidad), el aislamiento (no hay cobertura telefónica, ni internet), la poca pericia para las reparaciones o los pocos conocimientos de senderismo (estrenar unas botas para hacer una caminata, no llevar botiquín, …), comienzan a suceder fenómenos paranormales: ruidos, sombras, hedor, conchas que aparecen, huellas de pisadas, aparición de una cruces, … que van minando la entereza de los tres; llegan a tener tanto miedo que ninguno de ellos quiere quedarse solo. Katrin sufre un par de accidentes (después se sabrá que no fueron tales accidentes) que les dificulta aún más su estancia en la aldea. Con el paso de los capítulos les van sucediendo peores cosas; al final dos de ellos desaparecen sin que la autora dé muchas explicaciones.
Los capítulos pares (la que más me ha gustado) desarrollan la historia de un médico (Freyr) que compagina la medicina general con la psiquiatría en el hospital de ISAFJORDUR, capital de la región de VESTFIRDIR en el noroeste de Islandia. Freyr que hace tres años que se trasladó allí desde REYKJAVIK después de la desaparición (la cual no se resolvió) de su hijo Benni, colabora con la policía y es amigo de la agente Dagny con la que parece que puede llegar a establecerse una relación sentimental pero que, unas veces por culpa de uno y otras por culpa de la otra, no llega a fraguar. Freyr, después de la desaparición de Benni está intentando rehacer vida y no caer en una depresión/locura (en parte se siente culpable),  ha cambiado de hospital y se ha separado de su mujer (Sara) la cual parece estar mental y físicamente más afectada que él. En su colaboración con la policía investiga los destrozos en la guardería de Isafjordur (similar al que había ocurrido en la escuela primaria hace unos 60 años) y el suicidio por ahorcamiento de una señora mayor en una iglesia que no es la de la localidad donde vive. También empiezan a sucederle fenómenos paranormales: voces, puertas que se abren y cierran, fluorescentes que no lucen bien, …. Por otro lado tiene remordimientos por su conducta el día en que Benni desapareció. Esta historia se desarrolla como si fuera la investigación de un asesinato.
Todos los personajes de la novela están interrelacionados entre ellos y todos esconden algún secreto que se van descubriendo en la parte final de la novela. Casi todos los capítulos acaban con suspense lo cual te animan a seguir leyendo, aunque antes tengamos que leer un capítulo de la otra trama. En las dos historias parece que los fantasmas están haciendo de las suyas como si fuesen justicieros castigando a las personas que han hecho daño a otras personas.

ME  HA GUSTADO:
La ambientación en la solitaria y gélida aldea de Hestyri es fantástica. El ambiente oscuro y claustrofóbico, el clima, la desolación del paisaje, los crujidos extraños, las presencias fantasmales, todo contribuye a crear un clima de terror muy logrado.
La preocupación de Freyr por no caer en la depresión o la locura, máxime cuando él es psiquiatra y conoce las señales que pueden dar pistas de que alguien está en ese proceso. El remordimiento y sentimiento de culpabilidad por lo ocurrido a su hijo y por haberse separado de Sara.
En el capítulo 6: La explicación de cómo los que están alrededor de una persona que se suicida no se dan cuenta de donde está llegado y el sentimiento de culpabilidad por no haberlo evitado.
En el capítulo 20: La explicación sobre las personas que se han ido de este mundo si reconciliarse.

PUNTOS DÉBILES:
En la última parte de la novela el nivel de suspense y de terror disminuye bastante ya que los fenómenos paranormales están repetidos.
La utilización del perro: no tiene ninguna relevancia en la novela; creo que solo lo utiliza para añadir más líneas al texto.
La aparición del “escalofrío en la espalda” en los capítulos 8 y 19. Y un “grito mudo” en el capítulo 21.
La autora deja cosas bastantes cosas sin aclarar (¿está preparando la segunda parte?):
Cómo y por qué aparecen las cruces en la espalda de Berdomus.
Dónde han acabado Gardar, Katrin y el antiguo propietario de la casa.

COSAS QUE CHIRRÍAN, ERRORES o FALLOS EN LA TRADUCIÓN:
Capítulo 13: Que la batería de una cámara de vídeo aún tiene carga después de tres años, y con las bajas temperaturas de allí.
Capítulo 14: Que en 1953 se hiciesen informes tan precisos en los colegios de Islandia. En mi colegio no había nada del año 1965 que fue cuando yo acabé la primaria.
Capítulo 20: Dice que Isafjordur está al sur del país cuando está en el norte.
Capítulo 29: Katrin se pone en cuclillas a pesar de tener el pie tan lastimado. Una trampilla (rectangular) que tiene bisagras en uno de sus lados y …. en el lado opuesto; sería muy difícil abrirla.


Capítulo 31: Katrin estaba sentada con los pies en alto sobre una silla de la cocina y con la cabeza apoyada en las rodillas”. ¿Katrin era maestra o contorsionista?
Julio Fernández Borja

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El exotismo es un concepto basado en una apreciación personal que en muchas ocasiones supone un plus muy positivo a la hora de valorar una novela. En el caso de SÉ QUIÉN ERES lo exótico proviene del lugar donde ocurren los hechos.
En Islandia, una isla tan remota para nosotros como lo puede ser la personalidad y la forma de vida de los islandeses, el frío y la fiereza de la naturaleza determina la existencia y la conducta de sus habitantes. La novela de Yrsa Sigurdardóttir posee la mayoría de las características de la novela nórdica, pero ambientada en una atmósfera más hostil.
Desde la ciudad de Isafjordur hasta el pueblo de Hesteyri, en la península de Hornstrandir, la más septentrional de Islandia y situada en un parque natural, viajan tres amigos en invierno a reconstruir una casa que pretender dedicar al turismo cuando el verano lo haga posible.
En esos lugares  tan remotos y de difícil acceso es donde se desarrolla una de las tramas de la novela. La otra tiene como protagonista a Freyr, un médico y psicólogo forense que está recién llegado a Isafjordur y vive conmocionado por la desaparición, hace tres años, de su hijo Ben.
La autora no se recrea demasiado en la descripción de la naturaleza y los impresionantes paisajes. Sí lo hace desde el punto de vista geográfico. Todas las ciudades y pueblos que aparecen, incluso las características principales de ellas, iglesias, arroyos, casas dispersas, etc., son en la realidad tal cual las describe Yrsa Sigurdardottir. Inevitablemente hace referencia al frío, la nieve y las tormentas, y consecuentemente a la necesidad de tener combustible y ropa adecuada para no morir de frío.
La portada de la edición que hemos leído, la de la serie Roja y Negra de Random House de 2014, puede confundirnos sobre el paisaje donde acontece la historia. Aparecen unas casas de madera rodeadas de grandes árboles, una imagen que no se corresponden con la realidad. Si buscamos imágenes de la zona podemos comprobar lo árido y pelado del paisaje, sin ningún árbol que pueda ofrecer madera para calentarse, Tan exótico cómo el paisaje, son los nombres islandeses de tan difícil pronunciación. Instantaneamente nos ponemos en situación de que lo que les pase a los personajes puede estar alejado de lo normal e incluso más cerca de lo sobrenatural
Enseguida se evidenciasn las principales carencias que se encuentran Katrín, Gardar y Líf al llegar al antiguo pueblo ballenero abandonado en 1958: las baterías de los teléfonos se descargan misteriosamente, se acerca el invierno, no hay luz y el acceso tiene que realizarse por mar. Pero no serán los únicos peligros: una presencia misteriosa, la de un niño que misteriosamente aparece y desaparece, desquicia sus nervios y rompen sus relaciones personales.
Tardan, además, demasiado tiempo en ser conscientes de que la presencia de un niño con tan bajas temperaturas no puede ser humana; debe ser una figura fantasmal, algo que está muy presente en la cultura islandesa.
Desgraciadamente las peripecias de los tres amigos recuerdan más a un guión de película de serie b, donde los protagonistas se dedican tozudamente a tomar decisiones equivocadas a la vez que sufren accidentes y divergencias que nos hacen suponer a los lectores que su destino no va ser nada halagüeño.
Si lo que acontece en Hesteyri tiene que ver con una novela de intriga, thriller, de misterio o incluso de terror, la otra parte, la que sucede en un núcleo más grande de Isafjordur, corresponde más al género policial. Freyr bucea en la memoria colectiva de la ciudad recogiendo testimonios de personas que fueron testigos de misteriosos hechos ocurridos hace treinta años. Sin saberlo Freyr va a vincular la investigación de esos acontecimientos que sacudieron la vida de la pequeña ciudad con la resolución del misterio de la desaparición de su hijo ocurrido hace tres años.
La autora organiza los capítulos contando el desarrollo de las dos tramas de forma alternativa e impone desde el principio un ritmo vigoroso. Un susto en cada capítulo es el resultado de ese interés por primar la intriga en perjuicio de la coherencia del argumento.
Por desgracia la autora, añadiendo subtramas y personajes a la novela, deja demasiados hilos y demasiadas situaciones sin resolver y el lector permanece sorprendido de que todo el esfuerzo que se le exigió para seguir los lances de lo acontecido en la novela no se vea recompensado con una explicación lógica, y en vez de ello se le insinúe que las causas hay que achacárselas a la presencia de fantasmas.
En esta novela lo cotidiano y lo sobrenatural se mezclan para dar como resultado un estudiado producto que guste a una mayoría lectora atrapada en una vorágine de acontecimientos que necesitaría de ciertas paradas o momentos de reflexión.
Es posible que, como dice Yrsa Sigurdardottir en una entrevista, los fantasmas está desde antiguo muy presentes en la vida de los islandeses. En ese caso se puede entender que los que no somos de la isla asistamos confusos a la mezcla de la presencia fantasmal en la vida de los personajes. No esta muy bien resuelta, a mi parecer, la integración de la vida cotidiana y real de la gente con la comparecencia de espíritus que atemorizan, vigilan e incluso se comunican con los protagonistas de la novela.
Pero es justo reconocer que la novela atrapa desde el principio y que, si te olvidas de que algunas circunstancias que parecían claves al principio, se diluyan según avanza la historia y nada de ellas se sepa al final, se puede disfrutar de un buen reparto de personajes representativos de la sociedad islandesa actual y de un catálogo exhaustivo de las distintas formas en las que se manifiestan los fantasmas. Todo un manual.

Juan Prieto

lunes, 3 de diciembre de 2018

EL CUENTO DE LA CRIADA, de Margaret Atwood

"En la primavera berlinesa de 1984, quizá sugestionada por la fecha, la canadiense Margaret Atwood empezó a escribir su propia distopía totalitaria, ‘El cuento de la criada’, situada en Gilead, lo que queda de EEUU después de que un grupo de fundamentalistas religiosos cristianos tomen el poder y conviertan a las mujeres fértiles en seres esclavizados como instrumento reproductivo. Al cabo de tres décadas, el libro ha pasado a ser el más vendido en Amazon en Estados Unidos y el Reino Unido, el número 1 en la lista de libros de bolsillo de ‘The New York Times’, su recuperación en España por Salamandra va por la tercera edición en un mes… Es un retorno sincronizado con el estreno de ‘The Handsmaid’s Tale’, la adaptación televisiva protagonizada por Elisabeth Moss y Joseph Fiennes que emiten Hulu en EEUU, el Channel Four en el mercado británico y HBO en la Europa continental. Pero ya inmediatamente después de la victoria de Donald Trump, igual que el ‘1984’ de Orwell o ‘El hombre en el castillo’ de Philip K. Dick, las ventas del libro vivieron un resurgir. No es casual: cualquiera puede ser capaz de relacionar con el presente la idea que la propia Atwood, expresidenta del PEN Club, refiriéndose al 1939 en que nació, dice que está en el origen de la novela: “El orden establecido puede desvanecerse de la noche a la mañana. Los cambios pueden ser rápidos como el rayo. No se podía confiar en la frase ‘Esto aquí no puede pasar”."

https://www.elperiodico.com/es/ocio-y-cultura/20170530/cuento-criada-margaret-atwood-6073216

Comentaremos el libro el lunes 17 de diciembre en la Librería Popular de Albacete, a las 19:00





NUESTRO COMENTARIO

Es una distopía que se sitúa en un lugar llamado Gilead que abarcaría el este de los Estados Unidos de América actuales. El momento de la acción se sitúa en un futuro cercano en el que se ha consolidado un golpe de estado que ha dado origen a una república que sigue en guerra contra la oposición interna. Este nuevo régimen tiene elementos del fascismo (totalitarismo, irracionalidad, protagonismo de las élites -que en este caso parecen estar formadas por los Comandantes), de la teocracia (supuestamente la sociedad se rige conforme a una de las sectas del Cristianismo, incluso el propio nombre del nuevo estado está sacado del Antiguo Testamento -significa “Monte del Testimonio” o “Monte de la Alianza”, al igual que cierto lugar de Palestina-). 

Los hechos de la novela están narrados en primera persona por Defred, una mujer a la que le han quitado su hijo, su marido, su libertad -e incluso el nombre- por haber cometido el delito de haberse casado con un hombre divorciado, a pesar de haberlo hecho en un momento en que ello ni siquiera estaba prohibido. 

El lenguaje es sencillo. Consta de una historia principal, muy corta, narrada en presente pero salpicada de abundantes saltos atrás. La historia principal muestra el tedio y la amargura de una persona oprimida cuya vida se ha reducido al paseo diario para hacer la compra, sufrir pasivamente un ridículo ritual de cópula -supuestamente basado en la Biblia-, asistir a partos de otras Criadas y a bodas organizadas por el Estado; sin más margen para la rebeldía que su propia imaginación. 

Se nos muestra una sociedad misógina que ha institucionalizado el machismo y que además de puritana es hipócrita, en la que los oligarcas -y en definitiva quien pueda y se atreva- se saltan unas normas asfixiantes. Vemos la vulnerabilidad de la protagonista y las presiones a las que se ve sometida para que rompa dichas normas. A través de retrospecciones nos cuenta Defred cómo ha llegado a ser una Criada, de qué múltiples maneras han intentado a someterla o reeducarla -adoctrinándola o coaccionándola-, su fuga, la forma en que se llevó a cabo el golpe de estado…

El ritmo de la narración es variable, a veces es muy lento y por su temática no es precisamente el tipo de novela que se disfrute (el lector debe entender que Defred no es una combatiente, no tiene apenas margen para la rebeldía y ya ha interiorizado, al menos en parte, la opresión a la que está sometida)

En la Gilead que describe:

- Se excluye el derecho a rendir culto a cualquier otra religión o secta cristiana que no sea la oficial.
- Hay racionamiento de los alimentos, es una economía de guerra, sin embargo los oligarcas y sus Criadas tienen mejor alimentación que el resto de la población.
- El tabaco y ciertos productos de uso femenino (maquillajes, joyas, complementos...) está prohibido.
- Está prohibido que las mujeres lean o escriban.- Está prohibido que las mujeres tengan dinero o propiedades.
- Está prohibida la pornografía, pero existen prostíbulos para los hombres de las clases favorecidas.
- Se consideran adúlteros (con retroactividad) los segundos matrimonios y uniones no maritales. El Estado pasa a hacerse cargo de los hijos (que confisca para las parejas privilegiadas) y de las mujeres de dichos matrimonios (que convierte en Criadas si son fértiles y se someten al sistema).
- Aparte de la pena de muerte, las ejecuciones y exposición públicas de los ajusticiados, existen penas de amputación.

La sociedad que se presenta se compone de:

- Criadas. Reserva de hembras reproductoras propiedad del estado. Mujeres “adúlteras” o “traidoras a su sexo”. La protagonista es una de ellas.
- Marthas. Criadas en el sentido tradicional, mujeres no fértiles que realizan las tareas del hogar en las casas de la clase dominante.
- Comandantes. La clase dominante- Esposas de Comandantes. Con amplios poderes dentro del hogar.- Ángeles. Soldados.- Econoesposas. Esposas de los proletarios.
- Tías. Guardianas, adoctrinadoras de las Criadas.- Personal destinado a las colonias. Donde se espera que mueran lo antes posible por las condiciones insalubres. No son necesariamente enemigos del estado: son prisioneros o simplemente gente que ya no es útil para el Estado.
- Guardianes de la fe. Carne de cañón y equivalente masculino de las Marthas.
- Prostitutas del estado. Se supone que tal cosa no existe. Son mujeres que han demostrado ser irreductibles como Criadas, con suficiente atractivo y que han elegido este destino en vez de las colonias.
- Proletarios. Aunque no se dice nada de los hombres que no forman parte del sistema represor, deben existir para mantener la economía.Y cada persona debe vestir de acuerdo con su lugar en la sociedad.

Esta novela se publicó en 1985, poco después de los atentados contra el Papa Juan Pablo II y contra el presidente de los EE.UU. Ronald Reagan; además, ya había estallado la crisis sanitaria del SIDA, había ocurrido el grave accidente químico de una planta de pesticidas en la India y un accidente nuclear en la central de “Three Mile Island” (Harrisburg – EE.UU.).

Cuando esta novela se publicó, hacía ya 34 años de la publicación de “1984” (George Orwell). Dicha novela se centra en un régimen totalitario que mantiene en estado de guerra constante a su población y que la manipula modificando la historia, las noticias e incluso limitando el lenguaje. En “El cuento de la criada” el control de la población se pretende ejercer a través de la religión, las oraciones están manipuladas, el país no está del todo consolidado y el control de los ciudadanos es más visible; al estar en guerra las noticias, por supuesto, también están manipuladas.

Como novela de ciencia ficción su virtud es la verosimilitud ya que, desde el punto de vista científico y tecnológico, esta novela me resulta incluso retro (Gilead renuncia incluso a ciertos avances médicos por considerarlos inmorales): se centra en la ficción política y social. Los motivos por los que me parece verosímil que se pueda llegar a tal tipo de sociedad son principalmente los siguientes:
· En el momento de la publicación de esta novela, hacía apenas 11 años que se liquidaban en España 40 años de nacionalcatolicismo, de una hegemonía absoluta de la Iglesia Católica, donde la mujer tenía una capacidad legal de obrar limitada y, cuando contraía matrimonio, su patria potestad pasaba de su padre a su marido. 
· Recuerdo haber visto, leído u oído recientemente declaraciones de islamistas que justificaban con los mismos argumentos que el Comandante o las Tías el recorte de las libertades de la mujer.
· En 1967 se realizó en un instituto de Palo Alto (California) un experimento llamado “Tercera ola” que demostró cómo una sociedad democrática puede dejar de serlo (existe una novela titulada “La ola”, de Morton Rhue, basada en ese experimento y una película -Die Welle, de Dennis Gansel- basada esa novela). Los protagonistas de este experimento son adolescentes. Los adolescentes tuvieron un gran protagonismo en la Revolución Cultural China y los adolescentes aparecen en “El cuento de la criada” con frecuencia como Guardianes de la Fe o como Ángeles (la fuerza de choque del régimen de Gilead). Me parece que, con frecuencia, cuando hay agitación política, los estudiantes (y adolescentes) están en primera línea. 
· La disponibilidad de “Big Data” y su uso. Las campañas a favor del Brexit y de Donald Trump ya han demostrado cómo se puede manipular a otros segmentos de población, en teoría más maduros.· Desde los atentados del 11 de septiembre de 2001 se asume con naturalidad la pérdida de libertad a cambio de seguridad.
· La forma en que se produce el golpe de estado (una crisis provocada por accidentes graves, asesinato del presidente y del poder legislativo, se declara el estado de excepción…), en un país plagado de telepredicadores y armas de fuego. (¿Qué hubiera pasado en España el 23 de febrero de 1981 si hubieran asesinado al poder ejecutivo y legislativo? Los golpistas tuvieron la posibilidad)
JJ Peinado

lunes, 19 de noviembre de 2018

ACTIVIDADES DE NOVIEMBRE

Durante los meses de octubre  y noviembre de 2018 hemos participado en un par actividades relacionadas con los libros y los clubes de lectura.

- 26 de octubre en Mas de las Matas (Teruel). Encuentro de coordinadores de clubes de lectura de la provincia de Teruel, organizado por la Diputación Provincial de Teruel.



- 8 de noviembre. Presentación de "Lejos del corazón", la última novela de Lorenzo Silva protagonizada por los guardias civiles Bevilacqua y Chamorro, en la librería Popular de Albacete.



martes, 6 de noviembre de 2018

CHRISTINE, de Stephen King

He aquí una de las novelas más populares de la prolífica producción literaria del “maestro del terror” Stephen King. 
El argumento de Christine (1983) está fundamentado en la vieja idea de la “máquina malvada”, sólo que en esta ocasión no se trata de un terrible robot o de un pérfido ordenador super-inteligente, sino de un coche. En concreto, un Plymouth Fury de 1958.
Tampoco lo del coche asesino es una creación original del autor. Existe una película de 1977 llamada The Car que probablemente le sirviera de inspiración, si bien es justo decir que, por muchas ideas que tomara prestadas Stephen King, su forma de contar historias es única. Y su estilo inimitable (aunque muchos lo han intentado).
El punto de partida del argumento es un adolescente llamado Arnie, nada popular y marginado por sus compañeros -hay que ver cómo abusa Stephen King de este tipo de personajes, el mismo perfil que aparece en Carrie (1974) y otras de sus novelas-, un estudiante brillante de grandes gafotas y el rostro castigado por el acné.
La vida de Arnie, invisible para las chicas y blanco de las burlas de los chicos, cambia cuando adquiere un viejo coche rojo: Christine, como lo llama el vendedor. Volcado en restaurar su automóvil y hacerlo funcionar, el chico comprueba cómo el acné desaparece de forma inexplicable. Poco a poco, Arnie se vuelve más atractivo y más seguro de sí mismo. ¡Todo gracias a Christine! Sin embargo, este coche por el que llega a desarrollar una extraña obsesión no tarda en mostrar su cara más oscura y terrible… La de un asesino sin compasión.

Comentaremos el libro el 19 de noviembre en la lirería Popular de Albacete, a las 19:00.

NUESTRO COMENTARIO:

En este libro de Stephen King, autor que no necesita presentación, nos encontramos con el protagonista Arnie Cunninghan, un joven que sufre acoso escolar y no es muy agraciado. Como coprotagonista tenemos un automóvil Plymont de1958 llamado Christine, que está poseído por fuerzas sobrenaturales. Y un tercer coprotagonista, Denis Guilder, su amigo de toda la vida y que sigue el trascurso de la historia paralelamente a Arnie.
El argumento es muy sencillo, Christine tiene vida propia al estar poseída por otro de los personajes principales, Rolan D. Lebay, veterano de guerra que le vende el coche a Arnie y que muere de repente de forma poco clara en la novela. 
Una vez el coche es mágicamente restaurado, comienza una serie de asesinatos atroces contra todo aquel que se ha metido con Arnie o ha hecho daños al automóvil, cosa que no tiene importancia porque se regenera espectacularmente. 
Así entre la obsesión - posesión de Arnie, con romance incluido con Light Cabot, la chica más guapa de la escuela superior y el análisis sensato de los acontecimientos por parte de Denis se va desarrollando la novela. Las escenas de los asesinatos son brutales. 
También hay otros personajes secundarios, necesarios para el desarrollo de la trama. Los padres de los protagonistas, el clásico detective y los hermanos del fantasma principal L.Bay. Y por supuesto muchos más, demasiados para enumerar.
En resumen, el libro puede gustar o no, pero tiene lo que yo llamo el "ritmo King", que para mi no me resulta aburrido y que consigue enlazar historias de una manera amena e interesante.
Preguntas que hemos debatido son: ¿Que os parece elegir un automóvil poseído, con unas propiedades realmente asombrosas? ¿ O qué os parecen los otros personajes? 
Lorenzo Hernández Coca

John Carpenter - Christine (Official Music Video)


Christine (1983) trailer subtitulado al español



miércoles, 17 de octubre de 2018

EN REALIDAD, NUNCA ESTUVISTE AQUÍ, de Jonathan Ames.

"En realidad, nunca estuve aquí es una novela dura. Consigue transmitir lo que quiere en tan solo un par de imágenes que incrusta en tu cabeza. Unas manos fuertes para poder romper dedos, un charco de sangre seca salida de un cráneo, una chica contando números para poder soportar lo que está viviendo. Es un alegato a la brevedad, a los textos directos y concisos, a los personajes poderosos creados a partir de tan solo dos pinceladas. Es una de esas novelas para regalar y recomendar, para difundir por el boca oreja y que no pase desapercibida."


Comentaremos el libro el lunes 29 de octubre, a las 19:00, en la librería Popular de Albacete.


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NUESTRO COMENTARIO:
“UN SICARIO EN TRÁMITE DE LOCURA”

Jonathan Ames, escritor, guionista de series televisivas y monologuista de humor, nos presenta un protagonista atípico. Se trata de un sicario de métodos expeditivos, que trabaja en solitario y vive en una burbuja de soledad y rencores traumáticos. Joe es un personaje que realiza sus encargos con tanta minuciosidad como violencia y siempre analizando sus propios pasos hacia una locura irremediable.

La historia objeto de este “cuento” (de “contar”, porque está muy bien “contada”) resulta tan espeluznante y escabrosa como casi superflua en el sentido de que podría ser cualquier otra, ya que el protagonista y sus idas y venidas mentales lo fagocitan todo. 

Y no olvidemos en esa gestión de la propia locura la relación con su madre casi inválida como conexión con un retazo de la  realidad. Su vida es un camino de muerte inexorable para todo lo que le rodea que se mitiga sólo cuando siente que “empieza a hacerlo mal”.

El autor no deja pasar la oportunidad de retratar una sociedad en la que los poderes político y económico son esencialmente corruptos. Su justificación de la prostitución infantil en base al número de “ricos” que hay en Nueva York o Chicago es demoledora...O las autojustificaciones interminables del senador para alcanzar el poder a costa de lo que sea.
Estamos ante una novela corta (103 pag.) con un final abrupto como el de un capítulo de una serie para la TV y que te invita a completar tú mismo los siguientes capítulos...como te parezca mejor pero, en cualquier caso, sin ser posible ninguna salida amable ni final feliz.

Para terminar, dos preguntas:

--¿ Es posible la toma de conciencia sobre la propia locura y de su evolución?
--¿ Qué significado tiene en realidad el título de la novela ?
Javier Cuenca 

En realidad, nunca estuviste aquí - Tráiler. Lynne Ramsay 2017


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