martes, 18 de diciembre de 2018

SÉ QUIÉN ERES, de Yrsa Sigurdardóttir

"Hasta una abandonada aldea del noroeste de Islandia, situada exactamente en  la Reserva Natural de Hornstrandin, viajan tres jóvenes para restaurar una casa que acaban de adquirir. Se llaman GardarKatrín y Lif (recién enviudada de Einar esta última) que desean hacer una especie de hotel rural para albergar a los numerosos turistas que durante el verano visitan la zona. Estamos al principio del otoño y el frío ya se ha hecho notar, razón por la que nadie habita ni visita Hesteyri, nombre que tiene el villorrio abandonado, antigua factoría ballenera.
Desde que llegan al lugar los tres comienzan a tener sensaciones que superan el nivel de la normalidad: se sienten observados, oyen crujidos, pasos detrás de ellos, gemidos, incluso llegan a creer entender mensajes emitidos por voces infantiles. El desasosiego, el deseo de regresar a su cómoda vida urbanita en Reykjavik y olvidar esta aventura financiera se apodera de algunos de ellos.
El blog de Juan Carlos
Comentaremos el libro el lunes, 7 de enero, a las 19:00 en la librería Popular.

lunes, 3 de diciembre de 2018

EL CUENTO DE LA CRIADA, de Margaret Atwood

"En la primavera berlinesa de 1984, quizá sugestionada por la fecha, la canadiense Margaret Atwood empezó a escribir su propia distopía totalitaria, ‘El cuento de la criada’, situada en Gilead, lo que queda de EEUU después de que un grupo de fundamentalistas religiosos cristianos tomen el poder y conviertan a las mujeres fértiles en seres esclavizados como instrumento reproductivo. Al cabo de tres décadas, el libro ha pasado a ser el más vendido en Amazon en Estados Unidos y el Reino Unido, el número 1 en la lista de libros de bolsillo de ‘The New York Times’, su recuperación en España por Salamandra va por la tercera edición en un mes… Es un retorno sincronizado con el estreno de ‘The Handsmaid’s Tale’, la adaptación televisiva protagonizada por Elisabeth Moss y Joseph Fiennes que emiten Hulu en EEUU, el Channel Four en el mercado británico y HBO en la Europa continental. Pero ya inmediatamente después de la victoria de Donald Trump, igual que el ‘1984’ de Orwell o ‘El hombre en el castillo’ de Philip K. Dick, las ventas del libro vivieron un resurgir. No es casual: cualquiera puede ser capaz de relacionar con el presente la idea que la propia Atwood, expresidenta del PEN Club, refiriéndose al 1939 en que nació, dice que está en el origen de la novela: “El orden establecido puede desvanecerse de la noche a la mañana. Los cambios pueden ser rápidos como el rayo. No se podía confiar en la frase ‘Esto aquí no puede pasar”."

https://www.elperiodico.com/es/ocio-y-cultura/20170530/cuento-criada-margaret-atwood-6073216

Comentaremos el libro el lunes 17 de diciembre en la Librería Popular de Albacete, a las 19:00





NUESTRO COMENTARIO

Es una distopía que se sitúa en un lugar llamado Gilead que abarcaría el este de los Estados Unidos de América actuales. El momento de la acción se sitúa en un futuro cercano en el que se ha consolidado un golpe de estado que ha dado origen a una república que sigue en guerra contra la oposición interna. Este nuevo régimen tiene elementos del fascismo (totalitarismo, irracionalidad, protagonismo de las élites -que en este caso parecen estar formadas por los Comandantes), de la teocracia (supuestamente la sociedad se rige conforme a una de las sectas del Cristianismo, incluso el propio nombre del nuevo estado está sacado del Antiguo Testamento -significa “Monte del Testimonio” o “Monte de la Alianza”, al igual que cierto lugar de Palestina-). 

Los hechos de la novela están narrados en primera persona por Defred, una mujer a la que le han quitado su hijo, su marido, su libertad -e incluso el nombre- por haber cometido el delito de haberse casado con un hombre divorciado, a pesar de haberlo hecho en un momento en que ello ni siquiera estaba prohibido. 

El lenguaje es sencillo. Consta de una historia principal, muy corta, narrada en presente pero salpicada de abundantes saltos atrás. La historia principal muestra el tedio y la amargura de una persona oprimida cuya vida se ha reducido al paseo diario para hacer la compra, sufrir pasivamente un ridículo ritual de cópula -supuestamente basado en la Biblia-, asistir a partos de otras Criadas y a bodas organizadas por el Estado; sin más margen para la rebeldía que su propia imaginación. 

Se nos muestra una sociedad misógina que ha institucionalizado el machismo y que además de puritana es hipócrita, en la que los oligarcas -y en definitiva quien pueda y se atreva- se saltan unas normas asfixiantes. Vemos la vulnerabilidad de la protagonista y las presiones a las que se ve sometida para que rompa dichas normas. A través de retrospecciones nos cuenta Defred cómo ha llegado a ser una Criada, de qué múltiples maneras han intentado a someterla o reeducarla -adoctrinándola o coaccionándola-, su fuga, la forma en que se llevó a cabo el golpe de estado…

El ritmo de la narración es variable, a veces es muy lento y por su temática no es precisamente el tipo de novela que se disfrute (el lector debe entender que Defred no es una combatiente, no tiene apenas margen para la rebeldía y ya ha interiorizado, al menos en parte, la opresión a la que está sometida)

En la Gilead que describe:

- Se excluye el derecho a rendir culto a cualquier otra religión o secta cristiana que no sea la oficial.
- Hay racionamiento de los alimentos, es una economía de guerra, sin embargo los oligarcas y sus Criadas tienen mejor alimentación que el resto de la población.
- El tabaco y ciertos productos de uso femenino (maquillajes, joyas, complementos...) está prohibido.
- Está prohibido que las mujeres lean o escriban.- Está prohibido que las mujeres tengan dinero o propiedades.
- Está prohibida la pornografía, pero existen prostíbulos para los hombres de las clases favorecidas.
- Se consideran adúlteros (con retroactividad) los segundos matrimonios y uniones no maritales. El Estado pasa a hacerse cargo de los hijos (que confisca para las parejas privilegiadas) y de las mujeres de dichos matrimonios (que convierte en Criadas si son fértiles y se someten al sistema).
- Aparte de la pena de muerte, las ejecuciones y exposición públicas de los ajusticiados, existen penas de amputación.

La sociedad que se presenta se compone de:

- Criadas. Reserva de hembras reproductoras propiedad del estado. Mujeres “adúlteras” o “traidoras a su sexo”. La protagonista es una de ellas.
- Marthas. Criadas en el sentido tradicional, mujeres no fértiles que realizan las tareas del hogar en las casas de la clase dominante.
- Comandantes. La clase dominante- Esposas de Comandantes. Con amplios poderes dentro del hogar.- Ángeles. Soldados.- Econoesposas. Esposas de los proletarios.
- Tías. Guardianas, adoctrinadoras de las Criadas.- Personal destinado a las colonias. Donde se espera que mueran lo antes posible por las condiciones insalubres. No son necesariamente enemigos del estado: son prisioneros o simplemente gente que ya no es útil para el Estado.
- Guardianes de la fe. Carne de cañón y equivalente masculino de las Marthas.
- Prostitutas del estado. Se supone que tal cosa no existe. Son mujeres que han demostrado ser irreductibles como Criadas, con suficiente atractivo y que han elegido este destino en vez de las colonias.
- Proletarios. Aunque no se dice nada de los hombres que no forman parte del sistema represor, deben existir para mantener la economía.Y cada persona debe vestir de acuerdo con su lugar en la sociedad.

Esta novela se publicó en 1985, poco después de los atentados contra el Papa Juan Pablo II y contra el presidente de los EE.UU. Ronald Reagan; además, ya había estallado la crisis sanitaria del SIDA, había ocurrido el grave accidente químico de una planta de pesticidas en la India y un accidente nuclear en la central de “Three Mile Island” (Harrisburg – EE.UU.).

Cuando esta novela se publicó, hacía ya 34 años de la publicación de “1984” (George Orwell). Dicha novela se centra en un régimen totalitario que mantiene en estado de guerra constante a su población y que la manipula modificando la historia, las noticias e incluso limitando el lenguaje. En “El cuento de la criada” el control de la población se pretende ejercer a través de la religión, las oraciones están manipuladas, el país no está del todo consolidado y el control de los ciudadanos es más visible; al estar en guerra las noticias, por supuesto, también están manipuladas.

Como novela de ciencia ficción su virtud es la verosimilitud ya que, desde el punto de vista científico y tecnológico, esta novela me resulta incluso retro (Gilead renuncia incluso a ciertos avances médicos por considerarlos inmorales): se centra en la ficción política y social. Los motivos por los que me parece verosímil que se pueda llegar a tal tipo de sociedad son principalmente los siguientes:
· En el momento de la publicación de esta novela, hacía apenas 11 años que se liquidaban en España 40 años de nacionalcatolicismo, de una hegemonía absoluta de la Iglesia Católica, donde la mujer tenía una capacidad legal de obrar limitada y, cuando contraía matrimonio, su patria potestad pasaba de su padre a su marido. 
· Recuerdo haber visto, leído u oído recientemente declaraciones de islamistas que justificaban con los mismos argumentos que el Comandante o las Tías el recorte de las libertades de la mujer.
· En 1967 se realizó en un instituto de Palo Alto (California) un experimento llamado “Tercera ola” que demostró cómo una sociedad democrática puede dejar de serlo (existe una novela titulada “La ola”, de Morton Rhue, basada en ese experimento y una película -Die Welle, de Dennis Gansel- basada esa novela). Los protagonistas de este experimento son adolescentes. Los adolescentes tuvieron un gran protagonismo en la Revolución Cultural China y los adolescentes aparecen en “El cuento de la criada” con frecuencia como Guardianes de la Fe o como Ángeles (la fuerza de choque del régimen de Gilead). Me parece que, con frecuencia, cuando hay agitación política, los estudiantes (y adolescentes) están en primera línea. 
· La disponibilidad de “Big Data” y su uso. Las campañas a favor del Brexit y de Donald Trump ya han demostrado cómo se puede manipular a otros segmentos de población, en teoría más maduros.· Desde los atentados del 11 de septiembre de 2001 se asume con naturalidad la pérdida de libertad a cambio de seguridad.
· La forma en que se produce el golpe de estado (una crisis provocada por accidentes graves, asesinato del presidente y del poder legislativo, se declara el estado de excepción…), en un país plagado de telepredicadores y armas de fuego. (¿Qué hubiera pasado en España el 23 de febrero de 1981 si hubieran asesinado al poder ejecutivo y legislativo? Los golpistas tuvieron la posibilidad)
JJ Peinado

lunes, 19 de noviembre de 2018

ACTIVIDADES DE NOVIEMBRE

Durante los meses de octubre  y noviembre de 2018 hemos participado en un par actividades relacionadas con los libros y los clubes de lectura.

- 26 de octubre en Mas de las Matas (Teruel). Encuentro de coordinadores de clubes de lectura de la provincia de Teruel, organizado por la Diputación Provincial de Teruel.



- 8 de noviembre. Presentación de "Lejos del corazón", la última novela de Lorenzo Silva protagonizada por los guardias civiles Bevilacqua y Chamorro, en la librería Popular de Albacete.



martes, 6 de noviembre de 2018

CHRISTINE, de Stephen King

He aquí una de las novelas más populares de la prolífica producción literaria del “maestro del terror” Stephen King. 
El argumento de Christine (1983) está fundamentado en la vieja idea de la “máquina malvada”, sólo que en esta ocasión no se trata de un terrible robot o de un pérfido ordenador super-inteligente, sino de un coche. En concreto, un Plymouth Fury de 1958.
Tampoco lo del coche asesino es una creación original del autor. Existe una película de 1977 llamada The Car que probablemente le sirviera de inspiración, si bien es justo decir que, por muchas ideas que tomara prestadas Stephen King, su forma de contar historias es única. Y su estilo inimitable (aunque muchos lo han intentado).
El punto de partida del argumento es un adolescente llamado Arnie, nada popular y marginado por sus compañeros -hay que ver cómo abusa Stephen King de este tipo de personajes, el mismo perfil que aparece en Carrie (1974) y otras de sus novelas-, un estudiante brillante de grandes gafotas y el rostro castigado por el acné.
La vida de Arnie, invisible para las chicas y blanco de las burlas de los chicos, cambia cuando adquiere un viejo coche rojo: Christine, como lo llama el vendedor. Volcado en restaurar su automóvil y hacerlo funcionar, el chico comprueba cómo el acné desaparece de forma inexplicable. Poco a poco, Arnie se vuelve más atractivo y más seguro de sí mismo. ¡Todo gracias a Christine! Sin embargo, este coche por el que llega a desarrollar una extraña obsesión no tarda en mostrar su cara más oscura y terrible… La de un asesino sin compasión.

Comentaremos el libro el 19 de noviembre en la lirería Popular de Albacete, a las 19:00.

NUESTRO COMENTARIO:

En este libro de Stephen King, autor que no necesita presentación, nos encontramos con el protagonista Arnie Cunninghan, un joven que sufre acoso escolar y no es muy agraciado. Como coprotagonista tenemos un automóvil Plymont de1958 llamado Christine, que está poseído por fuerzas sobrenaturales. Y un tercer coprotagonista, Denis Guilder, su amigo de toda la vida y que sigue el trascurso de la historia paralelamente a Arnie.
El argumento es muy sencillo, Christine tiene vida propia al estar poseída por otro de los personajes principales, Rolan D. Lebay, veterano de guerra que le vende el coche a Arnie y que muere de repente de forma poco clara en la novela. 
Una vez el coche es mágicamente restaurado, comienza una serie de asesinatos atroces contra todo aquel que se ha metido con Arnie o ha hecho daños al automóvil, cosa que no tiene importancia porque se regenera espectacularmente. 
Así entre la obsesión - posesión de Arnie, con romance incluido con Light Cabot, la chica más guapa de la escuela superior y el análisis sensato de los acontecimientos por parte de Denis se va desarrollando la novela. Las escenas de los asesinatos son brutales. 
También hay otros personajes secundarios, necesarios para el desarrollo de la trama. Los padres de los protagonistas, el clásico detective y los hermanos del fantasma principal L.Bay. Y por supuesto muchos más, demasiados para enumerar.
En resumen, el libro puede gustar o no, pero tiene lo que yo llamo el "ritmo King", que para mi no me resulta aburrido y que consigue enlazar historias de una manera amena e interesante.
Preguntas que hemos debatido son: ¿Que os parece elegir un automóvil poseído, con unas propiedades realmente asombrosas? ¿ O qué os parecen los otros personajes? 
Lorenzo Hernández Coca

John Carpenter - Christine (Official Music Video)


Christine (1983) trailer subtitulado al español



miércoles, 17 de octubre de 2018

EN REALIDAD, NUNCA ESTUVISTE AQUÍ, de Jonathan Ames.

"En realidad, nunca estuve aquí es una novela dura. Consigue transmitir lo que quiere en tan solo un par de imágenes que incrusta en tu cabeza. Unas manos fuertes para poder romper dedos, un charco de sangre seca salida de un cráneo, una chica contando números para poder soportar lo que está viviendo. Es un alegato a la brevedad, a los textos directos y concisos, a los personajes poderosos creados a partir de tan solo dos pinceladas. Es una de esas novelas para regalar y recomendar, para difundir por el boca oreja y que no pase desapercibida."


Comentaremos el libro el lunes 29 de octubre, a las 19:00, en la librería Popular de Albacete.


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NUESTRO COMENTARIO:
“UN SICARIO EN TRÁMITE DE LOCURA”

Jonathan Ames, escritor, guionista de series televisivas y monologuista de humor, nos presenta un protagonista atípico. Se trata de un sicario de métodos expeditivos, que trabaja en solitario y vive en una burbuja de soledad y rencores traumáticos. Joe es un personaje que realiza sus encargos con tanta minuciosidad como violencia y siempre analizando sus propios pasos hacia una locura irremediable.

La historia objeto de este “cuento” (de “contar”, porque está muy bien “contada”) resulta tan espeluznante y escabrosa como casi superflua en el sentido de que podría ser cualquier otra, ya que el protagonista y sus idas y venidas mentales lo fagocitan todo. 

Y no olvidemos en esa gestión de la propia locura la relación con su madre casi inválida como conexión con un retazo de la  realidad. Su vida es un camino de muerte inexorable para todo lo que le rodea que se mitiga sólo cuando siente que “empieza a hacerlo mal”.

El autor no deja pasar la oportunidad de retratar una sociedad en la que los poderes político y económico son esencialmente corruptos. Su justificación de la prostitución infantil en base al número de “ricos” que hay en Nueva York o Chicago es demoledora...O las autojustificaciones interminables del senador para alcanzar el poder a costa de lo que sea.
Estamos ante una novela corta (103 pag.) con un final abrupto como el de un capítulo de una serie para la TV y que te invita a completar tú mismo los siguientes capítulos...como te parezca mejor pero, en cualquier caso, sin ser posible ninguna salida amable ni final feliz.

Para terminar, dos preguntas:

--¿ Es posible la toma de conciencia sobre la propia locura y de su evolución?
--¿ Qué significado tiene en realidad el título de la novela ?
Javier Cuenca 

En realidad, nunca estuviste aquí - Tráiler. Lynne Ramsay 2017


domingo, 1 de julio de 2018

LADRONES DE TINTA, de Alfonso Mateo-Sagasta

Nuestro libro del verano. Nos reuniremos para comentarlo seguramente a finales de septiembre o primeros de octubre, como siempre, en Popular Libros de Albacete.

LADRONES DE TINTA, de Alfonso Mateo-Sagasta

Un paseo por el lado oscuro de las letras en el Madrid del Siglo de Oro. Madrid, verano de 1614. Han pasado diez años desde que Francisco Robles publicara El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, una novela descabellada de Miguel de Cervantes que tuvo un éxito incandescente. A su estela, un autor desconocido, Alonso Fernández de Avellaneda, acaba de publicar una segunda parte de aquella historia a espaldas del autor y editor originales. Robles, frustrado y furioso por lo que le parece un robo que mermará sus ganancias y preocupado por los insultos que se dedican a Cervantes ya desde el prólogo, encarga a uno de sus empleados, Isidoro Montemayor #eterno aspirante a hidalgo, gacetillero, corrector de pruebas de imprenta y tahúr#, que averigüe quién se oculta tras el evidente seudónimo. Desde los círculos literarios más selectos hasta los tugurios de peor reputación, Isidoro Montemayor seguirá las pistas que, entre intrigas palaciegas, envidias perniciosas y juegos de corte, le llevarán a desvelar el misterio literario más relevante del Siglo de Oro. «...novela ferozmente deliciosa, llena de brío y vivacidad, que no se limita a desentrañar el misterio Avellaneda sino que consigue completar un fresco abigarrado, palpitante, amenísimo de aquel Madrid de comienzos del xvii...»
Juan Manuel de Prada  



NUESTRO COMENTARIO


          Elegí esta novela de Alfonso Mateo-Sagasta (historiador y sobrino bisnieto de Práxedes Mateo-Sagasta, varias veces presidente del Consejo de Ministros en el período comprendido entre 1870 y 1902) porque aúna por un lado, el estilo literario y el ambiente de las obras de los Siglos de Oro, con la trama y caracterización de los personajes propios de la novela negra. Sé que lo segundo me lo discutiréis pero tengo argumentos para debatirlo.

          ¿Qué tiene de lo primero? En primer lugar tiene en común con la literatura barroca el papel del autor, Mateo Sagasta, como  “garante” (persona que da garantía de que algo es auténtico) de un manuscrito encontrado en la Casa de Cameros, es más, ni siquiera es el autor del título puesto que está sugerido por su amigo pintor Fernando Marañón , es decir, el autor actúa al igual que hace  Cervantes en su Quijote el cual crea a Cide Hamete Benengeli para darnos a conocer el manuscrito donde se presenta a Don Quijote. La finalidad, el realismo y la crítica, pues este recurso se utilizó anteriormente en numerosas novelas de caballerías criticadas por Cervantes. En segundo lugar, la forma de dirigirse al lector, al más puro estilo de “A vuesa Merced” como en el Lazarillo (páginas 18, 24…) y en tercer lugar la cantidad de personajes “supuestos autores” que hacen que Isidoro vaya de un lado para otro sin descanso, característica que se puede ver también en las novelas picarescas del Barroco, de nuevo la finalidad es el realismo y dar fiel testimonio de las costumbres y pecados de la época.
                ¿Qué tiene de novela negra? Toda novela negra tiene que tener un cadáver, en este caso el muerto es Don Quijote puesto que ha sido brutalmente mancillado y asesinado en una falsa segunda parte escrito por un autor fantasma llamado Avellaneda. Una segunda víctima daño colateral del asesinato: Cervantes. Un detective, Isidoro de Montemayor, con unos rasgos particulares que le hacen especial: quiere a toda costa ser hidalgo y es inteligente pero no valiente lo que le ocasiona meterse en toda clase de fregados consiguiendo que le den palos, unas veces a gusto y otras no. Un móvil: aparentemente mancillar el honor de Cervantes, pero en realidad es el móvil más auténtico de la novela negra, el dinero, Robles quiere conseguir la segunda parte para aumentar sus riquezas. Una femme fatal: la condesa de Cameros de quien el detective incuestionablemente se enamora. Una serie de supuestos “asesinos” que son descartados consecutivamente a medida que la trama se va resolviendo: Lope de Vega, Gabriel Téllez, el Duque de Osuna, Jerónimo de Pasamonte, Medinasidonia, Juan Blanco de Paz, Góngora y Quevedo.  Y por último, una resolución de la trama donde no hay un solo asesino sino un auténtico complot al más puro estilo de las novelas de espías: son tres los implicados, dos sicarios, Juan Blanco y Pasamonte, y un auténtico Jefe de la Mafia de los garitos madrileños, Francisco Robles. Nada es lo que parece en el mundo de la literatura barroca, todo el mundo copia obras ya consagradas, se roban unos a otros la autoría del genio, se prostituyen las mejores obras en segundas, terceras, cuartas y milésimas partes, todos son Ladrones de Tinta.

Llanos Cuartero Rodríguez.

Cerramos la temporada 2017-2018

Acabamos la temporada con la valoración de los libros que hemos leído desde octubre de 2017 a junio de 2018. Como siempre ha habido opiniones para todos los gustos.


















Y, como todos los años, celebramos nuestra cena de fin de temporada esta vez en el Restaurante La Fonda, de Albacete.



viernes, 11 de mayo de 2018

LAS TRINCHERAS DEL ODIO, de Anne Perry


 "LAS TRINCHERAS DEL ODIO pertenece a otra saga de novelas ambientadas en 1914 y los siguientes años de la Primera Guerra Mundial. Son también de corte policíaco pero con la novedad de tratar el crimen dentro de otro episodio tan desgarrador como fue la Gran Guerra. He de decir al lector que este ingenioso modo de concebir una trama ya tenía precedentes. Me viene a la cabeza LA GUERRA DE HART, aunque no me acuerdo del nombre del autor de esta novela, que ha sido llevada al cine hace pocos años."
Comentariosdeliros.com

Comentaremos el libro el 28 de mayo, a las 19:00, en la Librería Popular de Albacete.

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