jueves, 19 de febrero de 2015

EL GOLEM, de Gustav Meyrink

"El Golem, la novela más conocida de Gustav Meyrink, se basa en la antigua leyenda hebrea del Golem: un ser hecho de barro al que la palabra concede vida; un mito reinterpretado por muchos escritores, por Borges por ejemplo, y también adaptado el cine en más de una ocasión. Sin embargo, Meyrink, aficionado a la cábala y al ocultismo, hace una utilización muy personal del mito, y nos sumerge en el ambiente enfermizo, onírico, alucinatorio del ghetto judío de Praga."
http://unlibroaldia.blogspot.com/2009/03/gustav-meyrink-el-golem.html 

"Gustav Meyrink supo aunar en esta novela la tradición de la leyenda con la novedad formal que supuso la tendencia expresionista. Tuvo que ser satisfactorio para él escribir sobre un mundo onírico y centrado en la realidad interior del personaje: la magia, la simbología y los sueños, dejando en un segundo plano la narración de hechos positivos y externos pues es conocida la afición de este autor a la Cábala, el esoterismo y las ciencias ocultas, que refleja en sus novelas como temas centrales o tangenciales, y El Golem no es una excepción. Fue publicado en 1915 y se adscribe a una corriente temática que había tenido buena acogida entre los escritores románticos alemanes, ya el cuentista y mitólogo Jacob Grimm revisitó esta leyenda en 1808, y también otros escritores como E.T.A. Hoffmann y Ludwig Achim Von Arnim con su Isabela de Egipto en 1812.
En el libro que nos ocupa partimos de la premisa de un cambio de sombrero dentro del sueño de un protagonista anónimo. Este error le convierte en Athanasius Pernath, tallador de piedras preciosas, y le lleva al mismo gueto judío de Praga en el que vive, pero 33 años antes, entrando en una nueva dimensión temporal y también psicológica."
http://madoguna.blogspot.com.es/2010/02/el-golem-de-gustav-meyrink.html

Leeremos el libro el próximo lunes, 23 de febrero.

lunes, 2 de febrero de 2015

LA SOCIEDAD LITERARIA Y EL PASTEL DE PIEL DE PATATA DE GUERNSEY, de Mary Ann Shaffer y Annie Barrows

Esta vez hemos elegido un libro atípico para el club, un libro en el que no hay muertos (creo) ni se atiene a las convenciones de los géneros que solemos leer y que aparecen en la cabecera del blog.
El libro se editó en España en 2009 y desde el primer momento gozó del beneplácito de los lectores de los clubes de lectura. Las buenas críticas corrieron de boca en boca y perfilaron un ejemplo de novela amable, a veces divertida; para todos los públicos.
El propio título, que tanto desagrada a muchos por lo dificil de recordar (al final se queda en el libro del "Pastel de patata") es, sin emargo, un perfecto resumen de la trama: va de una sociedad litararia, es decir, el libro va de libros que leen en un club de lectura, y pasteles elaborados con pieles de patata. Todo ello ubicado en Guersney, una de las Islas del Canal. Solo falta añadir que la historia ocurre durante la ocupación alemana de las islas en la II Guerra Mundial y ya se tiene la mitad del argumento entendido.
Desde hace un par de años se conoce el interés por filmar la versión cinematográfica del libro, con Kenneth Branagh como director y Kate Winslet en papel protagonista, la escritora Julieth Ashton. Actualmente el proyecto parece estar parado.

Comentaremos el libro el lunes, 12 de enero.
"El libro se desarrolla en Londres, justo después de la Segunda Guerra Mundial. En él, una escritora llamada Juliet Ashton está buscando ideas para su próximo texto. Por pura casualidad, comienza a intercambiarse cartas con un nativo de la isla de Guernsey, descubriendo la mujer la existencia de la sociedad literaria y el pastel de piel de patata. Ésta nació como una coartada, pues sus integrantes habían roto el toque de queda de los invasores alemanes y utilizaron dichas reuniones como una excusa para sobrellevar la ocupación de los nazis." 

"Mary Ann Shaffer y Annie Barrows (tía y sobrina) han ejercido de libreras, de bibliotecarias y de editoras. A Shaffer, que falleció en 2008, le corresponde el grueso de la documentación y la larga dedicación que hizo posible la existencia de La sociedad literaria y el pastel de la piel de patata de Guernsey, el único libro que escribió, una novela epistolar con evidentes dosis de encanto británico, capaz de transmitir el valor de la lectura como resistencia en una isla invadida por el ejército alemán."
 

miércoles, 28 de enero de 2015

¿SUEÑAN LOS ANDROIDES CON OVEJAS ELÉCTRICAS?, de Philip K. Dick


Totalmente de acuerdo con Sitio de Ciencia Ficción  
 http://www.ciencia-ficcion.com/opinion/op00159.htm


"De entrada la novela parte con una enorme desventaja en la mente de cualquier aficionado a la ciencia-ficción de corte medio (es decir que haya visto BLADE RUNNER 16 veces y se sabe los diálogos de memoria), sobre todo en la primera parte donde el argumento todavía no se distancia demasiado y es prácticamente no visualizar Los Ángeles según Scott, eso unido a una traducción un tanto extraña (por llamar de alguna manera al invento de formas gramaticales inexistentes y algunas construcciones un tanto artificiales) Quizá una perla como Ayer ha trabajado usted demasiado sea clarificadora en este aspecto.

Una vez leída y aun sin digerir se topa uno con un detalle importante: esta novela es definitivamente menor dentro de la carrera de Dick, hecho quizá sorprendente al ser su novela de mayor repercusión. Aunque tiene elementos e ideas básicas en su temario (por ejemplo el culto a Mercer, la pérdida de identidad que experimenta Deckard en un momento de sus investigaciones), estos temas no se explotan demasiado a lo largo de la novela. El resultado es una novela con buen ritmo, momentos interesantes pero no especialmente memorable. Scott 1-Dick 0."

¿SUEÑAN LOS ANDROIDES CON OVEJAS ELÉCTRICAS?. Philip K. Dick
   
   
   
   
   
   


"Es toda una experiencia vivir con miedo ¿verdad?. 
Eso es lo que significa ser esclavo. Yo... he visto cosas que vosotros no creeríais... atacar naves en llamas más allá de Orión. He visto rayos C brillar en la oscuridad cerca de la puerta de Tannhäuser... Todos esos... momentos se perderán en el tiempo... como lágrimas... en la lluvia. 
Es hora... de morir."

La forma final del soliloquio fue escrita por Rutger Hauer, quien eliminó algunas líneas del guion original y agregó "all those moments will be lost in time, like tears in rain" pues las del guión le parecía que no se acoplaban bien con el tono de la película.

lunes, 5 de enero de 2015

EL ATLAS DE LAS NUBES, de David Mitchell


"En El atlas de las nubes, Mitchell se lanza a la aventura de contar seis relatos diferentes ambientados en distintos momentos de la historia. Dos en el pasado, en el siglo XIX y principios del XX. Dos contemporáneos, en los años 70 y en la actualidad. Y dos en un futuro en el que ha desaparecido la tecnología y la humanidad retorna a su esencia más primitiva. Cada relato, excepto el central, tiene dos capítulos, uno en la primera mitad, y otro en la segunda, que están estructurados como si el autor hubiese puesto un espejo a la mitad. “Quería ver cómo se vería un libro con una estructura como una extraña muñeca rusa”, explica. Cada relato –un diario, una serie de cartas, una novela de misterio, una película, una confesión y una narración oral junto a una hoguera- está relacionado respecto al anterior de forma sutil."


http://cultura.elpais.com/cultura/2013/02/19/actualidad/1361276667_813070.html



Los hermanos Wachowsky, conductores de la trilogía 'Matrix', adaptaron la novela homónima de David Mitchel para trasladarnos desde el Pacífico Sur más remoto de 1850 hasta un futuro post-apocalíptico. 

“El atlas de las nubes” explora cómo las acciones y consecuencias de las vidas individuales tienen repercusiones entre sí a través del pasado, el presente y el futuro. Acción, misterio y romance se entretejen dramáticamente a través de la historia mientras un alma pasa de ser un asesino a un héroe, y un simple acto de piedad se propaga a través de los siglos para inspirar una revolución en el futuro lejano. Cada miembro del reparto aparece en múltiples papeles a medida que la historia se desarrolla a lo largo del tiempo.


lunes, 15 de diciembre de 2014

EL SECRETO DE ELVIRA MADIGAN, de Rafael Cabanillas

Rafael Cabanillas Saldaña (Carpio de Tajo, Toledo, 1959) ha publicado una decena de libros y centenares de artículos. De su narrativa destacan sus últimas novelas “El secreto de Elvira Madigan” (2004), “Al llegar el invierno” (2006) y “El llanto de la Clepsidra” (2008. Su última publicación (2009) “África en tu Mirada” nos propone un doble viaje: a África y al interior de uno mismo, a través de las miradas en los espejos del alma. Es un libro y una exposición fotográfica. En la actualidad prepara el libro de viajes "Hojas de Baobab". Un emotivo y emocionante viaje por Togo, Benin, Burkina Faso y Ghana. Ha dado la vuelta al planeta –mochila, un bloc de notas, una cámara- y presume de conocer más de 50 países. De mayor quiere ser como el arqueólogo alemán Heinrich Schliemann ¡Todos los trotamundos saben por qué!

https://www.blogger.com/profile/05405044864485341832

Este párrafo, esta escena, es de lo mejor del libro:

"Sentados los tres sobre una mesa de la cafetería Margoy, me dijeron, de nuevo, que estuviera tranquilo, que era puro trámite...
En ese momento me vino a la cabeza un recuerdo infantil. Era la feria de mi pueblo. Sobre la plaza habían colocado, como siempre hacían, casetas de madera en todo su contorno. Los días previos a la llegada de los feriantes que se instalarían en esas casetas, jugábamos a adivinar qué tipo de juguetes correspondería a cada una de ellas. Así era de grande nuestra ilusión por conseguir el juguete con el que habíamos soñado todo el año. Cuando llegaban y se colocaban, nosotros nos pasábamos el día dando vueltas y más vueltas, analizando sesudamente todas las ventajas e inconvenientes, cambiando de opinión en cada recorrido, hasta elegir finalmente uno de ellos. El último día de feria, antes de que recogieran, mi padre me lo compraba. Ese año fue un precioso arco, con cuatro flechas y una corona de plumas de indio...
No creo que hubiera otra persona más feliz que yo sobre la faz de la tierra."

-- Después de la reunión

Lo curioso de El secreto de Elvira Madigan es que el “secreto” del título no es una circunstancia que afecte al meollo de la intriga. Se gasta tinta y páginas en investigar quién es Elvira Madigan y su posible relación con la trama de la novela, cuando resulta que ni la película sueca, ni el concierto para piano nº 21 de Mozart, ni la verdadera y desgraciada historia de Elvira Madigan y su amante, tienen nada que ver con los hechos más importantes que ocurren en la novela.
Paradójicamente todo eso es lo más interesante del libro, porque el resto,  lo que hace que la historia no sea creíble, es que toda la trama está cogida por los pelos: un documento-escrito que debe ser mejorado y corregido por un escritor sin éxito, incluye un mensaje críptico que desvela la ejecución de un ataque terrorista en Madrid.
Lo dicho, después de leer la novela, lo de la trama yihaidista, lo del viejo profesor asesinado, la bibliotecaria que hace el doble juego o la participación de la misma policía forman un batiburrillo, con demasiados flecos, que no se sostiene. Entre todo ello tiene más gracia la relación del protagonista con su casera/amante.
Tiene la novela un inicio que despistará a más de uno. ¿Han oído alguna vez que una de las claves del éxito de una novela es que enganche desde sus primeras páginas? Pues esto no se cumple en este caso. Su inicio parece sacado de un manual de animación a la lectura o de unas clases de un taller de escritura.  Estas primeras 40 ó 50 páginas son un claro ejemplo de cómo no ir al grano y de que el lector agote su paciencia.
A lo largo de la novela se establece un diálogo autor-lector que se repite varias veces y que saca de quicio a los que queremos que la trama avance. Hasta el propio autor se asombra en un par de ocasiones de que el lector haya llegado tan lejos.
También hay que ser justos y reconocer que el autor demuestra tener una escritura fácil, buen estilo, y dominio del léxico, pero este libro, como novela de intriga, no funciona de ninguna manera.

Juan Prieto

 -- La verdadera historia de Elvira Madigan en HISTORIAS TRISTES

"Elvira Madigan, fue una acróbata circense que vivió a finales del siglo XIX. De padre danés y madre noruega, Elvira ( cuyo nombre real era Hedvig Jensen) había crecido dentro del mundo del circo. Su madre era actriz circense y su padrastro dirigía el circo en el que ambas trabajaban....."

En 1967 se rodó una película sobre esta historia:  Elvira Madigan,  y se utilizó el segundo movimiento del concierto nº 21 de Mozart como banda sonora; desde entonces la melodía es  conocida con el nombre de Elvira Madigan.

Año   1967
País  Suecia
Director  Bo Widerberg 
Reparto Pia Degermark, Thommy Berggren, Lennart Malmer, Cleo Jensen
Género Drama. Romance | Drama de época. Siglo XIX. Basado en hechos reales 
Sinopsis  Un aristócrata, teniente de la caballería sueca, decide abandonar el ejército y a su familia para marcharse con una emancipada y bella artista de circo. (FILMAFFINITY)

miércoles, 26 de noviembre de 2014

LA CASA DEL CONFÍN DE LA TIERRA, de William Hope Hodgson

"Qué cuenta: Dos jóvenes, de vacaciones en Irlanda, encuentran un manuscrito entre las ruinas de una antigua casa. En él, un narrador anónimo conocido como "el recluso" relata sus vivencias en la enigmática casa, que comienzan con la aparición en su subsuelo de unas espantosas criaturas humanoides de aspecto porcino, continúan con el hallazgo de un insondable pozo bajo la edificación, y que se extienden con el viaje astral del recluso a lo largo del Universo, en una odisea de millones de años, en la que asiste al nacimiento y a la muerte de soles y mundos, y que le llevan desde los confines del cosmos de vuelta a la casa, confundiéndose sueño y realidad. 
Es inevitable, para comenzar a hablar de William Hope Hodgson, hacerlo por los tres tópicos que lo anteceden: Maestro de H.P. Lovecraft, Pionero del Horror Cósmico y Gran desconocido en España. Que, de una forma un otra, son verdad en gran medida. Como vamos a ver, la impronta de Hogdson en el estilo y el planteamiento literarios del gran genio de Providence es evidente, y éste jamás lo negó (más aún, podemos agradecerle la preservación y difusión de la memoria de Hogdson, evitando un olvido aún mayor del que ya padece). El enfoque cósmico, al menos en esta novela, también es un hecho. Sobre la tercera, diría que Hodgson es un autor olvidado en todo el mundo en general y, simplemente, España no es una excepción, algo agravado por las tardías y escasas traducciones que existen de su obra. Sumémosle que ésta tampoco es demasiado extensa, aún menos si la comparamos con la de los prolíficos Poe, Lovecraft, Hawthorne, Ashton Smith, Howard... todavía no existe unanimidad, pero los expertos empiezan a coincidir en que el hecho de que volar en pedacitos en una explosión de granada durante la Primera Guerra Mundial, con apenas 42 años, podría haber influido en la brevedad de su bibliografía  ......................."


DESPUÉS DE LA REUNIÓN

Realmente es una novela sorprendente pues aparte de la imaginación que desborda parece desprender una cierta indiferencia hacia el lector y su posible comprensión de lo que nos está contando. Un buen ejemplo es la aparicion de un fragmento ilegible en el manuscrito origen del relato, permitiendo un salto en el mismo que lo mismo vale "para ponerse a servir que para tomar criada".
Son varios los mensajes que nos transmite el libro y que, aunque a veces con interpretación dudosa, podemos enumerar:

- Que una vivienda comprada a precio de ganga suele tener alguna gabela escondida y que, en cualquier caso, es mejor un trastero en la terraza que un sótano por muy amplio que sea.
- Que hombres-cerdo (y mujeres) hay más de los que parece y que si te descuidas se te llevan hasta los clavos de las puertas.
- Que hay hermanos de sangre y hermanos de indiferencia.
- Que no es lo mismo una burbuja verde que una burbuja roja, en la primera puedes encontrarte una amante arrebolada y en la segunda un político al uso.
- Que si te tomas la vida con pachorra ya te pueden echar evos que tú sigues ahí.

En cualquier caso, me lo he pasado muy bien leyendo este libro, por cierto, ¿alguien sabe la marca de té que tomaba W. H. Hodgson?


Javier Cuenca

Aunque no hay ninguna explicación para todas las cosas paranormales que el protagonista experimenta, todas ellas representan el aislamiento y la fragilidad de la existencia. Hodgson crea una historia en la que la inmensidad del universo nos da una idea de la insignificancia del hombre y de la imposibilidad de entender lo que nos rodea. Nos lleva desde los páramos Irlanda al borde del universo. 

Me ha parecido una historia de transición, de todo lo que escapa a nuestra comprensión. En ningún momento explica realmente lo que está pasando, sólo da pistas para que el lector saque sus conclusiones entre el pasado y el futuro y la realidad y la irrealidad. La casa permanece en el c ruce entre lo posible y lo imposible. 



Ni siquiera nos explica los personajes. No sabemos quién es el protagonista, ni su hermana, cuyo papel es un poco extraño. ¿Quiénes son las criaturas-cerdo? De dónde salen y a dónde van? No lo sabemos y, realmente no importa.

Silvia Hernández Baldoví



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