viernes, 24 de septiembre de 2021

miércoles, 1 de septiembre de 2021

LAS LECTURAS DE LA TEMPORADA 2020-2021 Y LA ENCUESTA


Temporada 2020-2021

  1. NOSTROMO, de Joshep Conrad.
  2. LA BIBLIA DE NEÓN, de John Kennedy Toole
  3. NUNCA ME ABANDONES, de Kazuo Ishiguro
  4. EL DÍA QUE SE PERDIÓ LA CORDURA, de Javier Castillo
  5. KM. 123, de Andrea Camilleri
  6. INDIAN COUNTRY, de Dorothy M. Johnson
  7. PAISAJE DE OTOÑO, de Leonardo Padura
  8. NUDOS Y CRUES, de Ian Rankin
  9. CUARENTA MIL AÑOS SIN TI,  de Paula Gil
  10. CHACAL, de Frederick Forsyth 
  11. LA VOZ DE SU AMO,  de Stanislaw Lem
  12. LA CORDURA DEL IDIOTA,  de Marto Pariente
  13. LA QUINTA ESTACIÓN, de N.K. Jemisin
En la encuesta que realizamos al final de la temporada nuestra lectura mejor valorada fue Nunca me abandones, de Kazuo Ishiguro. La peor valorada fue El día que se perdió la cordura, de Javier Castillo



jueves, 19 de agosto de 2021

ELANTRIS, de Brandon Sanderson

Comenzamos la decimonovena temporada del club con ELANTRIS, del norteamericano Brandon Sanderson (1975).


NUESTROS COMENTARIOS:

Han pasado diez años desde la caída en desgracia de Elantris. La antaño poderosa y orgullosa ciudad de la luz se ha convertido en un lugar ruinoso y maldito y sus habitantes, antaño considerados casi semidioses, son apestados, víctimas de un mal que les da una apariencia horrible y les hace sufrir eternamente. Arelon,el próspero reino del que era capital Elantris, ha degenerado en una plutocracia que explota y esclaviza a la mayor parte de sus ciudadanos. Arelon está en decadencia y Fjorden, un poderoso imperio teocrático pretende aprovechar la oportunidad de anexionarlo. Los jóvenes protagonistas -el príncipe Raoden y su esposa, la princesa Sarene- se enfrentan a los agentes de Fjorden: Hrathen, el idealista y Dilaf, un malvado al estilo nazi.
A partir de ahí se desarrolla una historia épica que parece orientada al público juvenil. El resultado es una novela extensa, entretenida, plagada de historias secundarias a la trama principal y en la que abundan conspiraciones, traiciones, heroísmo y luchas. Me recordó a "Juego de Tronos", si bien esta novela precede a toda esa saga.
JOSE

Literariamente lo veo un libro mal escrito, con un lenguaje muy pobre, muchas repeticiones (parece que ignore la existencia de sinónimos), lleno de paja, inclusión de lenguaje inventado sin sentido, largas descripciones de personajes, sitios y objetos sin ningún sentido. Personajes arquetipo, sin psicología ni emociones, larguísimas conversaciones, ritmo extremadamente lento... En fin, llegada la página 200 sin que aquello adquiriera el más mínimo ritmo (¡Señores, estamos en un libro de aventuras!... se supone), el sopor de una noche tras otra, el montoncito  de libros pendientes... Decido abandonar la tarea de leerlo.
Me parece la descripción de un videojuego de aventuras.
CÉSAR

A mí, como profano del género fantástico, me sorprenden las opiniones de los que alaban con entusiasmo esta primera novela de Brandon Sanderson. Elogian su intención de renovar un género que parecía agotado, sus arriesgadas propuestas y su capacidad para ofrecer algo más que lo de siempre.
No conozco esas novelas ni esos autores con los que le quieren comparar, pero tengo que señalar que la fantasía, definida como la capacidad de imaginar sucesos, lugares y personajes que no existen en la realidad, no nos resulta extraña a los lectores de novela; de hecho está presente en la mayoría de la narrativa de ficción, desde El Quijote hasta hoy día. Sin embargo, supongo que el "género fantástico" es algo más que ver gigantes donde hay molinos. 
Si lo que pretende Sanderson es renovar algún género, inventándose  mundos y personajes como los que aparecen en Elantris, el resultado es francamente aburrido y tan agotador que ni la mejor de mis intenciones y con todo el verano por delante, me han ayudado a pasar de las 250 páginas.
Para ser más concreto, de esa tercera parte leída quiero señalar cuatro detalles (entre otros muchos) que me  han hecho la  novela fatigosa:
- El protagonista. A Raoden le faltan muchas virtudes para ser un héroe, la más importante es la de no ser un personaje desagradable. Toda su trayectoria en Elantris, cuando va formando progresivamente su grupo de adeptos, carece de un objetivo claro para el lector. ¿Qué pretende conseguir? Se van sucediendo situaciones en las que, con unos métodos irrisorios, parece que quiere hacerse con el control de la ciudad. 
A la novela y a los personajes les falta grandeza y les falta épica. De hecho, mi personaje favorito es Serene y resulta que su principal virtud es que es una persona ¡¡normal!!
Sanderson ha escrito sobre la figura  del héroe en su novela y en la literatura fantástica https://www.brandonsanderson.com/form-and-the-fantastic/ , pero no queda claro si él quiere huir de los estereotipos o quiere reproducirlos.
- La escena en la  que Sarenne asiste a una especie de reunión de conspiradores con su tío Kiin. Todo un largo capítulo para describir a los participantes y leer los diálogos que no sirven para hacer avanzar la novela.
- Hrathen y Dilaf, dos malos de dibujos animados.
- El lenguaje pretencioso y enrevesado, desde la  invención de términos para identificar personajes y objetos (seon, gyorn, religión korathi...) hasta la repetición de esos términos de forma que la lectura se convierte en una carrera de obstáculos agotadora. "No existe la escuela de desviación creativa- les informó Kaise, -¿Ah, no? - preguntó su padre. -No. Están la escuela impresionista, la escuela neorrepresentativa, la escuela derivativa abstracta, la escuela reevivacionista. Nada  más”.
De todas formas, lo peor es que las páginas se suceden sin que lo que pasa en ellas me suscite demasiado interés.
JUAN
 

miércoles, 14 de julio de 2021

LA QUINTA ESTACIÓN, de N.K. Jemisin

NUESTROS COMENTARIOS:

 La Tierra es un mundo fantástico con un solo continente: La Quietud (Pangea), inestable por los terremotos, erupciones volcánicas y tsunamis que origina la tectónica de placas de este continente. Cada cierto tiempo ocurre un gran cataclismo (La Quinta Estación). Que pone en peligro la existencia de todos los seres vivos y especialmente la de los humanos y sus comus (ciudades). 

Hay varios tipos de “humanos”,  cada grupo de ellos con unas dotes especiales; uno de los grupos orogenes (orogatas) “pueden” controlar o activar los terremotos y demás movimientos orogénicos. A los orogenes, en el momento en el que obtienen su primer anillo, por haber demostrado su dominio sobre los procesos de la orogenis, se les da el nombre de una piedra o una roca con ello se les deshumaniza. Otro grupo de “humanos”, los Sanzedinos esclaviza e instruye a estos orogenes (El Fulcro) utilizándolos, en su provecho, para aprovecharse de su poder. 

La novela va contando las peripecias de tres mujeres (adulta, joven y niña) orogenes que resultan ser la misma persona. Essun es la adulta que al comienzo del texto descubre que su hijo de tres años (Uche) ha sido asesinado; sospecha que ha sido su marido y que ha huido con la hija (Nessum) y durante todo el libro intenta localizarlos. Sienita, es la joven,  una orogen tetranillada (de un máximo de diez) de El Fulcro a la que encargan la importante tarea de solucionar el problema del puerto de una comu del litoral; será ayudada por otro orogen, Alabastro, un decanillado de bastante edad con quien también tiene que intentar tener, obligadamente, descendencia. La tercera fémina es Damaya, una niña de cinco años que sus padres al conocer sus dotes de orogenia la encierran en un granero y hacen que sea “reclutada” por El Fulcro para que sea educada y entrenada en el dominio de sus cualidades. 

A destacar: 

- La historia es buena y también la forma de contarla.

- La separación de la sociedad en diversos estratos según su función/poder.

- Hace critica la discriminación ya sea por razón de raza, sexo, religión…

- Personajes muy potentes; destacar que los tres principales son mujeres.

- La aclaración con el vocabulario; aunque está al final del libro.

- El concepto de estación: cada desastre natural hace desaparecer una parte importante de la población es el inicio de una Quinta estación: Una comu es más importante cuando ha superado mayor cantidad de Quintas de Estaciones.

No trasmite emociones; me ha faltado conectar a nivel emocional con la historia, no sabría decir por qué, pero me ha dejado un tanto frío al final.

No es una lectura del todo sencilla.

JULIO

Es una novela que se mueve en un mundo postapocalíptico, inestable, cambiante, donde las catástrofes naturales cada cierto tiempo (estaciones) destruyen las ciudades, la vida, y que ello determina que la calidad de las comunidades se mida en la cantidad de estaciones en las que han sobrevivido. Este mundo, que gira alrededor del miedo y la incertidumbre, de que un terremoto, un volcán o un tsunami arrase con todo, tiene un solo continente que se denomina “Quietud”, lo cual es irónico, dada la inestabilidad y poca quietud del mismo. La idea es sobrevivir en este mundo, oscuro y gris por las cenizas.

Un mundo fantástico, donde por ejemplo hay obeliscos que flotan entre las nubes, y donde existen los orogenes, que son aquellos que tienen el poder de percibir, manipular y controlar la energía de la tierra, lo cual por un lado son la solución al problema, pero también son una potente arma, por lo que los demás les tienen miedo y les odian porque para ellos no son humanos, tienen la maldición, y por eso son repudiados pero a la vez se les busca y recluta desde niños, en el Fulcro, para que aprendan a  controlar ese poder y puedan utilizarlo para el bien de la sociedad. 

La novela se desarrolla a través de tres historias, de tres mujeres orogenes: Essun, Sienita y Damaya. A través de ellas, se va viendo y entendiendo este mundo de fantasía, donde al final todo converge cerrando el círculo narrativo, y dejando abierto el final, para su continuación, en las siguientes novelas que constituyen una trilogía (la quinta estación, el portal de los obeliscos y el cielo de piedra).

En conclusión, es una novela llena de fantasía, entretenida, que al comienzo se hace un poco confusa, pero que que según sigues leyendo te identificas con ese mundo que lucha por la supervivencia, y donde paradójicamente personas con un gran poder (los orogenes), no son los que dominan el mundo, sino que están controlados por los guardianes, y sometidos y controlados, y en su caso exterminados, como consecuencia de dicho poder.

PEPE

A mí es un libro que me enganchó desde el principio. La segunda persona en la narración me parece un recurso maravilloso. En mi opinión el mundo en el que se desarrolla la historia está muy bien descrito. Me pareció muy fácil de visualizar y coherente con toda su fantasía. Como Javier dice tiene mucha carga ideológica, para mí la más relevante es la opresión contra los orogenes, pero también el racismo. 

SILVIA

A mi me ha enganchado como pocas veces y eso que la "literatura fantástica " no es mi preferida.

El que divida la historia de la protagonista en tres fases aparentemente independientes, aunque pueda desconcertar, al final "perfecciona" la novela.

Es obvio que el final es abierto para "fomentar la lectura " (en mi caso lo consigue).

Fuerte contenido ideológico. Es un alegato contra el racismo muy comprensible si se conoce la procedencia cultural de la autora. Lo mismo que el "touch" feminista general.

He disfrutado.

JAVIER


Una entretenida novela fantástica que transcurre en un planeta imaginario habitado por humanos,  algunos dotados de extraños poderes y por otros seres de apariencia humana.

Amena y muy bien narrada, es un tanto curiosa la forma en que se cuenta: tres historias intercaladas sin aparente conexión que resultan ser la de la misma persona en diferentes etapas de su vida. También llaman la atención los diferentes puntos de vista de cada uno de los tres historias. En algunos momentos me ha recordado a "El nombre del viento" (P. Rothfuss)

JOSE


Nota:  Keita Jasimin es una autora norteamericana de Ciencia Ficción especulativa, conocida fundamentalmente por su Trilogía de la Tierra Fragmentada, cuyos dos primeros volúmenes fueron merecedores del Premio Hugo y el tercero al Premio Nébula. "La quinta estación" es el primer título de la trilogía de la Tierra Fragmentada, en ella nos cuenta la historia de una mujer perteneciente a etnia, los orígenes, poseedora de poderes de sentir y manipular los movimientos orogénicos, temidos y perseguidos por el resto de habitantes. 

La historia se desarrolla en tres hilos narrativos independientes y asincrónicos. En uno nos cuenta el ingreso de una joven orogen, llamada Damaya, en una organización muy especial, la segunda las aventuras y desventuras de una miembro de dicha organización llamada siena, y la tercera la vida de una orogen adulta llamada Essun. 

El ambiente,  aunque la obra sea de Ciencia Ficción,  recuerda más a la literatura de fantasía, con un entorno seudo-medieval, con "brujos", poseedores de poderes, que son temidos y perseguidos, con caballeros guardianes, ciudades amuralladas... En cierto modo me recuerda a los videojuegos de aventuras donde has de ir superando pruebas. 

Está  bien escrita pero su empleo de frases complejas gramatical y semanticamente en ocasiones hace más difícil la lectura. 

Particularmente no entiendo el empleo del narrador en segunda persona en el hilo que desarrolla la vida de Essun, en contra del primera persona empleado en los demás, complica bastante la lectura pues se confunden las intervenciones del narrador con las palabras de los demás personajes. 

El ritmo es bastante lento y el desenlace, a pesar de la batalla naval, es un poco decepcionante, dejando muchos temas sin aclarar. No nos encontramos con el esquema Planteamiento-Dasarrollo-Desenlace característico de una novela. Yo creo que de nuevo es fruto de ser una obra parcial de una trilogía concebida como una obra única y por tanto no "termina" ninguna historia. 

Los personajes son bastante arquetipos, no tienen una psicología propia y una emotividad. Pero claro, no es un tipo de libro donde se busque construir personajes creíbles. 

Para mi gusto es un buen libro al que le falta la de ser más conciso y ágil.

CÉSAR

viernes, 9 de julio de 2021

LA CORDURA DEL IDIOTA, de Marto Pariente

NUESTROS COMENTARIOS:

 La Cordura del Idiota, es una novela, que, con un lenguaje sencillo, ágil y directo, va narrando las peripecias en las que se ve envuelto su protagonista, Toni Trinidad, un policía local, de Ascuas, un pequeño pueblo de Guadalajara.

Toni Trinidad es un personaje que evita complicaciones, que ni siquiera lleva pistola, que le gusta llevar como gorra una de la Caja de Ahorros, que colecciona los bolígrafos, los llaveros, etc., que le da la Caja de Ahorros, que no puede ver una gota de sangre porque se desmaya, un pan sin sal, solitario, que solo tiene como amigo al Triste, un deseo amoroso que mantiene en silencio por una funcionaria del Ayuntamiento, y un gran amor fraternal por su hermana Vega, alcohólica y maltratada, con la cual tiene una especial relación dada la triste infancia que sufrieron juntos en un orfanato. 

Lo que en un principio, todo es tranquilidad, rutina, apatía, en la vida del protagonista, se convierte en una trepidante vida, donde dos historias convergen,  por un lado la aparición de su mejor amigo, “El Triste” (el loco del pueblo), ahorcado, donde todo indica que se trata de un suicidio, pero  Toni no lo ve así, pues sospecha, que puede tratarse de  un asesinato, al estar una inmobiliaria detrás de la compra de las tierras del Triste para especular con ellas y tener al pueblo en contra al ser el único que no había vendido, llegando a ponerle carteles amenazantes como “Vende Cabrón”, “Vende Follacabras”. Y por otro, su hermana Vega, que decide jugársela al narcotraficante “El Colmenero”. 

Dichos hechos, llevarán a Toni a verse metido en una trepidante historia, que le hará sacar fuerzas, artimañas, y a llevar a cabo acciones fuera de la ley, al tener que enfrentarse a narcotraficantes, matones, sicarios, policías no muy ortodoxos, especuladores, y consigo mismo, al tener que lidiar con su enfermedad (la hemofobia) y poderla superar.

La novela está narrada de forma clara y dinámica, quedando perfectamente perfilados, con unos pocos detalles, los personajes y las situaciones. Donde el presente y el pasado se entrecruzan, de forma natural, y la violencia, la tortura, la muerte, se envuelven, en bastantes ocasiones, con tintes de humor e ironía, como cuando Toni tiene al sicario (Sady Pineda) atado, y le va a torturar para que confiese donde está el “Colmenero”, y le dice: “Esto te va a doler más a mí que a ti”, y no se equivocaba, pues al cortarle el dedo y ver la sangre, se desmaya y se golpea la cabeza con el pico de la mesa. Y así hasta cuatro dedos y por supuesto cuatro desmayos.

En definitiva, una novela muy recomendable, que se aparta de la novela negra típica, tanto por su ambiente rural, por las peculiaridades del personaje protagonista, por usar en la narración las tres personas gramaticales, la primera para Toni, la segunda para su hermana Vega, y la tercera para el resto de personajes, y narrar con diálogos sencillos, sin grandes pretensiones, con claridad, lo que son y piensan los personajes, haciendo que sea muy visual para el lector, con capítulos cortos y dinámicos que hacen fácil y amena su lectura, teniendo interés hasta el final, incluidos los epílogos, donde si quedaba algún cabo suelto, se dejan aclarados, sorprendido al lector.

PEPE


La verdad es que es una de las novelas que menos me ha costado leer este año (ya no sabemos si eso es bueno o malo).

Con un protagonista lamentable y un coro de delincuentes y policías tan cutres como bordes que forman una opereta rural de sangre, avaricia y venganza.

Me lo he pasado bien...que no es poco.

JAVIER


Novela negra rural, alcarreña y cañí, sin personajes complicados ni profundos, con policía enchufado y último de su promoción, hemófobo y tranquilón que va a tener que venirse arriba ( y lo hace) para salvar a su hermana de las garras del capo de Ascuas, a quien le había levantado un alijo pensando que era dinero.

Entretenida y de fácil lectura, divertida a ratos, con una trama clásica y el encanto de personajes entre macarras y primarios o las dos cosas a la vez.

Después de la novela del Sr. Lem se agradece.

RAIMUNDO


Yo también la he leído rápido y me he divertido mucho con esa forma de expresarse. 

Los personajes me han recordado a Airbag (con ese humor negro tirando a cabroncete), a Fargo (matones chapuceros pero despiadados) y a 1.280 Almas (el sheriff gandul hasta para pensar, pero sin escrúpulos). 

Me ha desconcertado un poco, no me han gustado, esos cambios de punto de vista del personaje. 

Me ha dado la sensación de que ha ido a utilizar la mayor cantidad posible de trucos para conseguir un efecto hilarante (por ejemplo el contraste brutal de los Maquenrou con su gusto por Mecano y los dibujos  infantiles, el bote de dedos, ...). 

Es muy visual, parece una película. 

Una pega que le veo son las referencias culturales ( los ojos de Sara Montiel, Mecano; el Rocha, que viste como si fuera de Miami Vice,  , las referencias a la corrupción reciente, cierto comisario...) que hacen esta novela algo de consumo interno, limitado a España y a unas pocas generaciones; envejecerá  mal.

JOSE


Novela divertida aunque con excesivos toques surrealistas. A mí me ha recordado a las historias que me cuentan mis compañeros en los viajes al instituto, momentos en el que te mantiene en tensión y quieres saber que pasa, momentos secundarios que añade buenos toques a la historia y momentos que están para rellenar y aportan poco.

A pesar de no ser una gran obra, si le doy mérito a dos cosas. La primera, como habéis dicho a su capacidad de hacerla visual y el segundo, y el más difícil, atreverse a hacer humor en una lectura, ya que considero que en el arte el humor siempre en infravalorado y no se le reconoce lo suficiente.

JOSE


Marto Pariente es un escritor madrileño residente en Alovera (Guadalajara). "La cordura del idiota" es su segunda novela. Cuenta las aventuras y desventuras de un policía local de un pequeño pueblo de La Alcarria que por culpa de su hermana se ve metido en un auténtico fregado de tráfico de drogas. 

Lo primero es de destacar el argumento. Se sale del criminal psicópata y del policía súpereficaz, traumatizado, que arriesga su vida para capturarlo. Nos encontramos con un antihéroe, un viejo municipal que solo espera poder jubilarse y que no le afecten los recortes, que está dispuesto a traicionar su honradez para salvar a la hermana, que actual, no con valentía,  por necesidad, arrastrado por las circunstancias, que no duda en pretender quedarse con dinero ajeno o aliarse con policías y personajes bastante turbios.  Los delitos que se cometen y la forma de hacerlo se acercan más a la realidad, están causados por el dinero, la causa más frecuente de la violencia delictiva. En cierto modo recuerda a las novelas de Toni Romano de Juan Madrid pero ambientadas en el entorno rural en lugar del urbano. Al desarrollarse principalmente en un ambiente rural le da un aire diferente, en cierta forma me recuerda a las novelas del oeste. 

El ritmo al inicio de la novela es bastante lento, le cuesta un poco entrar en el tema, pero después se anima y gana interés.  El desenlace es bastante ágil y entretenido. 

Los personajes son bastante planos, son bastante arquetipos, con pocos rasgos psicológicos, no evolucionan con los hechos y carecen de emotividad. El ambiente rural apenas se ve reflejado, la gente del pueblo, las relaciones... no aportan nada al relato. El ambiente se circunscribe al hampa, a un grupo de delincuentes. 

Al principio de la novela le veo un intento de marcar un estilo propio, personal, que lo único que consigue es un lenguaje complejo. Pero muy pronto se olvida de ese juego de "estilo". Tan solo mantiene el cambio de persona del narrador según el personaje, a lo que no le veo sentido, no creo que aporte nada. 

Tiene toques de humor, no siempre acertados, que le dan un toque de comedia de enredo, lo que le da un aire de película española. 

En resumen, una novela entretenida, original en su temática, discretamente escrita.

CÉSAR

miércoles, 7 de julio de 2021

LA VOZ DE SU AMO, de Stanislaw Lem

 NUESTROS COMENTARIOS:

He de reconocer que no me ha sido fácil su lectura, pues mezcla reflexiones filosóficas con matemáticas, física, cosmología, biología, que hace complicado el seguimiento de la narración y la comprensión y el entendimiento de los argumentos.

No estamos ante una novela típica de ciencia-ficción, sino ante una novela que transmite conocimientos, con una visión crítica de los planteamientos científicos que pretenden dar respuesta a la grabación de unas señales que vienen del espacio exterior.

Como dice el narrador después del prefacio y de unas reflexiones sobre la relación entre filosofía y ciencia: “Al lector que haya avanzado hasta este punto y espere con creciente impaciencia ser conducido al santuario interior del famoso enigma, con la esperanza de que le regalaré excitaciones y escalofríos tan deliciosos como los que experimenta al ver películas de horror, le aconsejo que abandone el libro, porque se sentirá desilusionado”. Así pues, advertido estaba, y pese a ello, continué con su lectura.

La existencia de posible vida inteligente extraterrestre es un tema interesante que abarca múltiples disciplinas y que da pie a hipótesis científicas, pero también sociales y humanistas. Desde los años setenta se vienen usando telescopios ópticos para buscar señales extraterrestres, con ningún resultado claro hasta la fecha. Con el descubrimiento de las partículas subatómicas “los neutrinos”, se ha abierto un nuevo sistema de detección de señales, dado que estas partículas no tienen prácticamente masa y viajan casi a la velocidad de la luz y pasan a través de la materia sólida. Por último, el descubrimiento de las ondas gravitacionales abre otra puerta a esta nueva ciencia que es la Exobiología o Astrobiología.

La novela plantea qué ocurriría si recibiéramos una señal extraterrestre y cómo el ámbito científico, político, y friki de los efectos paranormales, reaccionarían. En principio el secreto sería lo que se aplicaría, y los científicos controlados por el ejército y los políticos, serían los encargados de intentar descifrarlas. En este punto es donde empieza la novela, con la constitución de un Consejo de Científicos, para intentar descifrar “la carta de las estrellas”, a la que le dan el código “La voz de su amo”. 

En la señal ¿hay un mensaje?, y si lo hay ¿cómo descifrarlo?. Varias hipótesis se van barajando en la novela, algunas de difícil comprensión para los legos en física o matemáticas. En la investigación, una hipótesis crea fuerza: que la señal describe un objeto y como parte del mismo se encuentran los denominados “huevos de rana”, que sometidos a radiación, muestran una consecuencia perturbadora, los átomos en el curso de una desintegración desaparecen en un sitio y aparecen en otro, a una velocidad próxima a la de la luz, a través de un campo de neutrinos, lo cual daría pie a un arma nuclear  devastadora, pues se podría detonar una bomba en un lugar y sus efectos se producirían a Kms de distancia, en el sitio que se eligiera.

Pero en realidad, esto es un error, lo que demuestra que tristemente las investigaciones se derivan a encontrar soluciones destructivas o negativas. Hay que tener en cuenta que se está en plena guerra fría, y como se señala en la novela: “Si en vez de utilizar el dinero en la investigación de misiles y contramisiles, se hiciera para construir máquinas para la estimulación de los procesos socio-evolutivos, es decir, en estudiar primero al hombre, la cosa sería distinta”. 

Otras hipótesis se plantean, pero ninguna llega a descifrar la señal recibida, llegando a decir el protagonista que “Que todo era una discusión sobre la vida y la muerte, disfrazada con la terminología de la ciencia, o una especie de “filosofía-ficción” por analogía con la ciencia-ficción. Tras arduas y largas investigaciones, los científicos siguen con las manos vacías, si bien en la novela se mantiene la tesis de que la señal es de retorno, una respuesta a los emisores, la energía tiene por fin la transmisión de información y no la destrucción.

La recepción de la señal ¿ha sido por accidente?, probablemente así sea, la incertidumbre sigue ahí, es una carta enviada desde las estrellas, en una lluvia de neutrinos, y que aún no estamos preparados, ni capacitados para entender ni descifrar.

PEPE

Ensayo filosófico, ético, científico, de gran profundidad, que hay que leer despacio y con ganas, incluso más de una vez.

Lem abarca muchos temas y se observa seriedad y criterio, entendiendo la obra no como entretenimiento o evasión, más bien como reflexiones a tener en cuenta. Pienso acabarla cuando me tome un tiempo, merece la pena.

RAIMUNDO

Por añadir otro apunte. A mediados del XX se desarrolla una corriente crítica frente al desarrollo nuclear con fines bélicos. Desde películas como "Teléfono Rojo..." de Stanley Kubrick hasta un amplio sector de la Scyfy. 

Lem tambiénlo recoge en esta novela al plasmar el "ansia viva" de los militares para que los "Huevos de rana" sirvan como "arma de destrucción masiva" 

Las dosis de humor suelen acompañar las reticencias intelectuales hacia los ejércitos.

JAVIER

No es una novela fácil; densa, con mucha terminología científica; son las reflexiones del protagonista (Peter Hogarth) sobre su trabajo para descifrar el mensaje.

Me gustó el principio, aunque puede que el protagonista está filosofando, después se me hizo muy pesado.

ALGUNAS PERLAS:

C1. 41 ¿Qué hacer si la voz de la verdad queda ahogada por el salvaje estruendo subsiguiente y, a pesar de que suene y se extienda libremente dicha verdad no puede ser oída, porque las técnicas de información modernas no han conseguido sino que nos encontremos en una situación en la que se puede percibir mejor a quien grita más alto, por falso que sea lo que diga?

La tarea del científico no es definir el volumen del conocimiento adquirido, sino el de la ignorancia, que constituye el atlas invisible de ese conocimiento.

C1. 42 Un ESPECIALISTA es un simple bárbaro cuya ignorancia no es universal.

C1. 43 La evolución siempre es oportunista y no perfeccionista.

C1. 45 Aceptamos que nuestros cuerpos se deterioran con …

ALGUNAS DUDAS: 

59 a 78 Capítulo III. Menudo tostón; vaya rollo. 

C4. 89  Un poco raro la perforación de “pozos artesianos”

Si no hay ningún silencio en el mensaje que continuamente están recibiendo, ¿cómo pueden saber dónde está el principio de la serie?

JULIO

Stanislaw Lem es un escritor polaco de familia católica de ascendencia judía. Estudió medicina y psicología aunque no termino su estudios. Sus principales obras son "Ciberiada" y "Solaris". 

La Voz del Amo nos cuenta la historia de unos científicos encerrados en una base militar para interpretar un mensaje recibido de una supuesta civilización extraterrestre.  El argumento es prácticamente inexistente, carece de acción,  de ritmo, incluso de un desenlace al uso. La esencia de la historia la expresa el propio autor en la página 47: 

"Si nuestra cultura ni siquiera es capaz de asimilar eficazmente concepciones nacidas en las mentes humanas en caso de que se desvíen de la corriente principal... ¿cómo podríamos esperar ser capaces de entender de un modo competente una cultura totalmente distinta a la nuestra que se dirija a nosotros a través del espacio sideral?" 

Es una historia nada cinematográfica, donde la imagen y la acción, apenas existentes,  dejan todo el papel a la palabra y a las ideas. Prácticamente se podría considerar la novela como una sucesión de pequeños ensayos sobre los temas más diversos (filosofía,  antropología,  física, matemáticas,  cosmología...), unos  ciertos y con fundamentos y otros dotados de fantasía. En general está tratado con humor, en cierto modo se trata de una sátira del mundo de los científicos,  representados por el soberbio protagonista. 

Los temas son tantos que es imposible abarcar los en un espacio como este. Yo apuntaría la dura crítica que hace de la Ciencia Ficción en la página 166, muy acorde con las críticas que su autor realizó en su momento y que le costaron su expulsión de la SFWA (Science Fiction & Fantasy Writers of America). 

Los personajes carecen de psicología y emotividad, sus descripciones se parecen más a un currículum que a una descripción literaria.  Son puros arquetipos,  llenos de tópicos, meras escusas para elaborar discursos entorno a ellos. 

En resumen,  es una novela interesante donde las ideas tienen el papel dominante en perjuicio de la acción,  con interesantes discursos, un tono crítico y un humor un tanto especial. Una novela diferente, nada entretenida, dura de leer, pero muy sugerente.

CÉSAR

lunes, 5 de julio de 2021

CHACAL, de Frederick Forsyth

NUESTROS COMENTARIOS:

 La novela mezcla realidad y ficción, pues hay elementos reales como el conflicto derivado de la independencia de la colonia francesa de Argelia, con la confrontación del FLN (Frente de Liberación Nacional de Argelia), la decisión del presidente De Gaulle de dar la independencia a Argelia, lo que conlleva la creación de la OAS (Organización Armada Secreta), que se opone a dicha independencia, y considera a De Gaulle, como un traidor a la patria, llevando a cabo diversos atentados fallidos contra su vida..

El salto a la ficción (o no) se produce cuando la OAS tras el último atentado fallido contra el Presidente, contrata a un asesino profesional, para que le mate. Al asesino, le dan el nombre de “El Chacal”, dada su astucia, inteligencia y eficiencia, para llevar a cabo sus encargos.

Frente al Chacal, se encuentra el comisario Claude Lebel, el cual no lo tiene nada fácil, pues empieza de cero, pues no hay ninguna pista, de quien es, ni como, ni donde, se encuentra el asesino. Solamente sabe, que es rubio, alto y extranjero.

La novela discurre en la búsqueda, identificación y detención, de Chacal, por parte del Comisario Lebel, para ello se moviliza, totalmente en secreto, una búsqueda internacional, para intentar poner cara al asesino, y así poder localizarlo y detenerlo, antes de que cometa el atentado. 

La novela, desde mi punto de vista, en algunos momentos se hace un tanto tediosa, pues el autor se detiene excesivamente en los detalles, en dar explicaciones, en describir los hechos, a título de ejemplo cuando se detalla el arma y la munición que diseña especialmente para el magnicidio, así como en la descripción de los personajes, en sus conversaciones, donde aparecen hasta la hora en que toman el café o hacen una llamada telefónica, así como los se detiene en exceso en describir los lugares, por donde pasa, se  hospeda, o simplemente pasa el Chacal, lo cual alargan innecesariamente el relato.

A partir de la llegada del Chacal al Castillo de la Baronesa Colette, el relato va ganando en dinamismo, se hace más trepidante, y por supuesto mucho más interesante, pues se va acercando el día del atentando y el Chacal se va escapando de la persecución policial, manteniendo la tensión hasta el final, si bien sin sorpresa, pues el lector tiene claro cuál va a ser el desenlace, ya que De Gaulle murió ya mayor, en su cama, y por enfermedad.

Se nota en la novela la condición de periodista del autor, pues va haciendo una crónica, diaria de la noticia, dando numerosos detalles de los entresijos de los servicios de seguridad de la época en Francia, especialmente de la SDECE (Servicio de Acción), impunes torturadores al amparo del Gobierno, así como de las relaciones internacionales en materia de seguridad, donde destaca la labor de Inglaterra, que será clave para identificar al Chacal, y que daría para escribir otra novela. 

En definitiva, una buena novela, trepidante en sus últimos capítulos, donde se dan la mano la política, el terrorismo, la seguridad nacional, en un duelo entre el asesino a sueldo Chacal y el Comisario Lebel, por ver quien es el gato y quien es el ratón, y quien pilla a quien, con un desenlace previsible, al tratarse de un personaje histórico como es De Gaulle.

PEPE

Frederick Forsyth es uno de los más importantes escritores británicos de novelas de espionaje y acción,  con novelas de gran éxito. "Chacal" fue su primera obra y alcanzó un gran éxito de ventas, convirtiéndose en un gran bestseller.  Narra las vicisitudes de un asesino profesional contratado por la OAS para matar al General de Gaulle, y del comisario Lebel en su persecución. La primera parte, donde se realiza el planteamiento y se presenta a los personajes, con una extensa explicación del entorno histórico y de los conflictos surgidos durante la independencia argelina, resulta un tanto lenta y tediosa. El argumento del resto del libro se va a desarrollar mediante dos hilos argumentales que se alternar y casi se pisan: los preparativos y los pasos que da el Chacal para poder disparar contra el Presidente y, por otro, la persecución contra reloj por parte de la policía capitaneada por el inspector Lebel. Esta segunda parte está desarrollada con habilidad y aunque no tenga un ritmo excesivamente rápido,  la tensión va creciendo y el interés por seguir leyendo se mantiene. Los personajes son superficiales, basados fundamentalmente en datos físicos y profesionales hasta el punto que sus descripciones parecen currículos.  Los aspectos psicológicos y emocionales apenas se tratan. En resumen, es una novela pensada para el gran público,  para ser un éxito de ventas, una obra entretenida sin pretensiones literarias.

CÉSAR

Una buena  novela policíaca, bien contada; con un estilo principalmente  periodístico, sin florituras  y con escasos diálogos. La trama es interesante y llamativa (un complot para asesinar a Charles De Gaulle) y se desarrolla de forma verosímil, aunque también  reserva alguna que otra sorpresa al lector.

JOSE

Novela policíaca que parte de un atentado real perpetrado por el grupo terrorista francés, OAS (Organisation de l´armée secrète Organización del Ejército Secreto: organización terrorista francesa de extrema derecha nacida en 1961 y contraria a la independencia de Argelia) en agosto de 1962, para intentar matar al presidente de Francia Charles de Gaulle; el atentado fracasa. Bastien–Thiry máximo responsable del OAS y del atentado es apresado, juzgado y finalmente fusilado en marzo de 1963.

A partir de ahí empieza la ficción. Marc Rodin uno de los más altos jefes de OAS urde la idea , de contratar a un asesino profesional para matar a Charles de Gaulle. La novela relata en paralelo el metódico trabajo del Asesino (Chacal) preparando el atentado y la tarea de investigación del comisario (Claude Lebel) para identificar, localizar y detener al asesino. La novela acaba con otro intento de asesinato a d Gaulle el 25 de agosto de 1963.

Seguramente al libro le sobran muchas páginas, da demasiada información de los entresijos de las policías internacionales (especialmente de la francesa y la británica) que hacen que la acción en algunos momentos se ralentice; pero utiliza un lenguaje muy rápido, en muchas ocasiones parece una crónica de un periódico (Frederick Forsyth era peridista). Debió de realizar una gran labor de documentación y en la fecha de su publicación no había internet.

Como parte de un personaje histórico, desde el principio sabemos que el asesino no va a tener éxito.

La novela publicó en 1971 (cumple 50 años), y en 1972 obtuvo el Premio Edgar a la Mejor novela, otorgado por la Mystery Writers of America, (Asociación de Escritores de Misterio de Estados Unidos) que en 1995 la incluyó en su lista de las cien mejores novelas de misterio de todos los tiempos.

1955 Raymond Chandler  por El largo adiós

1965 John le Carré  por El espía que surgió del frío

1972 Frederick Forsyth  por Chacal

1979 Ken Follett  por El ojo de la aguja

2004 Ian Rankin  por Resurrección

2007 Jason Goodwin  por El árbol de los jenízaros

2015 Stephen King por Mr. Mercedes

Fue la primera novela de Frederick Forsyth y, según él ha comentado, la escribió en treinta y cinco días y que el mayor interés era conseguir dinero

Solo dos años después de la publicación de la novela, se estrenó su adaptación al cine. Dirigida por Fred Zinnemann —el mismo director de “Solo ante el peligro” y “De aquí a la eternidad”—, y que fue protagonizada por Edward Fox y Michael Lonsdale. La película es bastante fiel a la novela y solo cambia pequeñas cosas; elimina bastante información de los entresijos políticos que es lo que puede hacer algo pesada la novela. Seguramente es uno de los mejores thrillers sobre de atentados a un político.

JULIO



CHACAL
Título original: The Day of the Jackal
Año: 1973
Países: Francia, Reino Unido
Dirección: Fred Zinnemann


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